1824 first impressions

Recently we played this title in four people. This was my first game, so I will refrain from issuing a verdict whether I like this game or not. I will play again, then maybe another and another time, and only then I will be able to say for sure what I think about it. Now I don’t like some of the mechanics, but there are so many 18xx games and so different solutions that everyone will find something for themselves.

In our first game, the scribe you can find at this address helped us a lot:
https://www.boardgamegeek.com/filepage/109928/1824-teaching-guide-18xx-players

It explains all the differences compared to other 18xx and if you know the subject well, it will be enough for the first game. For Polish readers I have provided this file here after my translation.

OK, so what is in the game:

Companies
There are 5 types of companies! So my first connotation fell on 1844, but 1824 is much simpler, because 3 types of these companies are being sold during the initial round and next companies are launched much later, they will be launched by exchanging companies certificates that have been active since the beginning of the game for those companies that are not available at the start. Such mechanics means that we have to decide very quickly what we will base our strategy during the whole game! In this way, we also choose the region on the map in which we will operate, because (like always) each company has starting places.

During the initial round the following are available:
Mountain railways (6 companies) are the simplest ones, they give a steady income like private companies and during the game, we exchange their certificate for a 10% share in any regional railway.
Coal railways (4 companies) are companies that pay 50/50, they must have a train and from phase 3 we can exchange their certificate for a 10% or 20% certificate of the associated regional railways. This must happend at the latest in the 5th phase.
Pre-Staatsbahnen (7 companies) which are later converted into a president’s certificate or a 10% share in one of the three Staatsbahnen railways, and they pay 50/50.
So total of 17 companies are available for purchase during the inital round!

We launch further companies during the game, in appropriate phases (after exchanging the above certificates for shares in subsequent companies) and they start to operate when a pool of 50% shares in a given company is sold.
In this way, 17 companies from the initial phase will be transformed into 7 companies (2 types) that will operate until the end of the game. All newly created companies get (almost) full capitalization at the time of launch. In 1824 there is no bankruptcy (which would probably be very difficult anyway), we only take out a loan if we run out of cash to buy a train.
There are some exceptions to the described scheme, e.g. there is one company that we can run on traditional terms, it flows out at 50%. If someone does not buy a company in the initial phase, it is out of the game and related companies are started differently. However, these are details that do not have a big impact on my perception of the game.

Trains
Here is one of the coolest parts of the game. There are two types of trains. Apart from traditional trains there are so-called G-trains, which must start their route in the mine. They give extra income to the company’s treasury, it depends on the phase of the game (like a long route). The advantage is that they do not count the small towns and the mine itself. In our game, I had the impression that these trains are the best investment, they rushed slower than traditional trains, so the return on investment made by these companies was higher.

One important thing: you can upgrade trains, you can return the train from the previous phase and buy a new one for half of its price. This way the train rush can be very quick. In some games it is so fast that players have to take out loans to buy trains.

Stock Exchange
The stock market is two-dimensional, but unfortunately without any special areas that would allow us to increase the limit of certificates, and the one in our game was very painful. In addition, the downside for me is that the price of shares always drops by only one place, regardless of how many certificates we sell. And beware, this is the biggest change and a big minus for me: the after-sale shares return to the original pool, which has a 50% certificate limit. This means that if we run a company (it flows out at 50%) and only we have its shares, we can’t sell a single share! Because we are limited by a 50% that is already in the bank pool. In this way I got stuck in the limit of certificates, I couldn’t even sell anything because I was blocked by shares that were in the pool from the beginning.
On the plus side: we can exceed the 60% limit if we get additional shares as a result of the conversion of smaller companies’ certificates.

Map
A nice, small map, in which it is good to have a station around Vienna and Budapest. It was crowded there and it often happened that we lost some part of the good route, because the competition cut us off from some profitable connection. In addition, there are 5 mines around the board, which in combination with small towns and G-trains are a really nice solution. Because of the map, I really liked this title.

Game implementation
At first I really wanted to praise the brilliant quality of the components, but not everything is so perfect. Shares certifications are very electrifying and it is hard to pick up the last certificate from the table (although I liked them better than these ones from 18CZ). Companies tokens on the stock market could be 5 mm thick. Now they are 10mm and they are a bit too high for me. Company cards do not make a big impression, they are relatively thin. One last thing: watch out for the map, I accidentally bent it too much and it got cracked for the half ­čÖü

Pros:

  • the option of exceeding 60% of the share limit when converting small companies certificates
  • very cool G-trains that give income from the mine
  • good price compared to other 18xx
  • very interesting map
  • a large number of companies, it’s hard to get bored in this game
  • interesting initial round, without a bid according to the drawn numbers, we buy one of the available companies in the order: 4-3-2-1, 1-2-3-4, 1-2-3-4, 1-2-3-4 ….
  • export one train at the end of each OR series (this gives the game speed)
  • train upgrade and fast train rush – in some games it is so fast that players have to take out loans to buy trains.

Cons:

  • sold shares return to the initial pool with a 50% limit
  • boring stock market
  • no bankruptcy
  • relatively large amount of capital in the game
  • typical engineering title

Summary
One of our readers asked what other title I would compare with 1824. I will tell you that I do not know such. I don’t know any other 18xx in which we decide during the initial round what companies we will play during whole game. It made me wonder what is important in 18xx, that I like these games so much and some titles are definitely better than others. It seems to me that one of such things will be the number of decisions and the moment in the game to which these decisions are crucial for the player and are not only triggered by a series of events, but are dependent on other players and their choices. One such key aspect is often when we want to launch a second company. Most often, we want our new company to operate as close as possible to our first one, so as to benefit from their synergies. The second company supplies our first one with the capital needed for further operations, etc. At least in 18xx it is based on full capitalization. So we want to start the right company at the right time and probably other players want to do the same! So it is a kind of race between me and other players about who will be the first to collect capital to start the next company at a sufficiently high price and the right moment. This is just an example, but in this way, we often make key decisions in the middle of the game and even later.

Unfortunately, this element is not available in 1824, it is known from the beginning who will launch which company, and at what price! In this way, 1824 was deprived of some element of the strategy that gives other titles what I like about 18xx. On the other hand, 1824 is an engineering game, these titles are characterized by the fact that the element of risk associated with the management of companies has been minimized, so companies usually do not have problems with financing investments. Therefore the key decisions are to buy the right train at the right time and build the map. These decisions are very well mapped in 1824, I like the map very much, and so the trains and their diversity. An important factor is also the conversion moment of our small companies into certificates of large companies. There is another element in 1824 which is a bit strange that I have not encountered in any other 18xx. Namely, the lack of investment opportunities. Here, before the first big companies are established, we have nothing to invest the earned cash into, at least this was the case in our game, but maybe the next games will be different.

If I were to assess 1824 now, then among engineering titles, this one is very cool and as an engineering title it will get a high grade from me, probably something around 8-9. If I threw it in a bag with all the other 18xx, then the grade would probably fall to 7.
We will still play it and I will let you know later.

Number of players: 4
Game time: 5 hours 19 minutes
Results: Michał z Olkusza 8463 / Andrzej 8412 / Marcin 7763 / Grzesiek 6813 (total 31451)
Results in %: Michał z Olkusza 26,9% / Andrzej 26,8% / Marcin 24,7% / Grzesiek 21,7%
BGG rating: 7
Game type (stock / engineering): 25% / 75%


Original text

1824 pierwsze wra┼╝enia
Ten tytu┼é zagrali┼Ťmy ostatnio w cztery osoby. To by┼éa moja pierwsza rozgrywka, wi─Öc powstrzymam si─Ö z wydawaniem werdyktu, czy ta gra podoba mi si─Ö, czy te┼╝ nie. Zagram jeszcze raz, potem mo┼╝e kolejny i, kolejny i dopiero wtedy b─Öd─Ö m├│g┼é z pewno┼Ťci─ů powiedzie─ç, co o nim my┼Ťl─Ö. Teraz niekt├│re elementy mechaniki mi si─Ö raczej nie podobaj─ů, ale osiemnastek jest tak du┼╝o i maj─ů tak r├│┼╝ne rozwi─ůzania, ┼╝e ka┼╝dy znajdzie co┼Ť dla siebie.

W naszej pierwszej rozgrywce bardzo pomog┼éa ┼Ťci─ůga, jak─ů znajdziecie pod tym adresem:
https://www.boardgamegeek.com/filepage/109928/1824-teaching-guide-18xx-players
S─ů w niej wyt┼éumaczone wszystkie r├│┼╝nice w stosunku do innych 18xx i je┼Ťli dobrze orientujecie si─Ö w tej tematyce, to b─Ödzie ona wystarczaj─ůca do pierwszej gry. Dla polskich czytelnik├│w udost─Öpni┼éem tutaj ten plik po moim t┼éumaczeniu.
Po kolei wymieni─Ö, co w grze piszczy i ewentualnie czy dany element mi si─Ö podoba lub nie.

Firmy
W grze jest 5 rodzaj├│w sp├│┼éek! Wi─Öc moje pierwsze skojarzenie pad┼éo na 1844, ale 1824 pod tym wzgl─Ödem jest du┼╝o prostsze, bo 3 rodzaje z tych firm jest sprzedawanych w trakcie pierwszej rundy (tej, w kt├│rej jest licytacja), kolejne firmy uruchamiamy du┼╝o p├│┼║niej, b─Öd─ů one uruchomione poprzez zamian─Ö certyfikat├│w firm, kt├│re dzia┼éaj─ů od pocz─ůtku gry na certyfikaty tych firm, kt├│re s─ů na pocz─ůtku niedost─Öpne. Taka mechanika powoduje, ┼╝e bardzo szybko musimy zdecydowa─ç, na czym oprzemy nasz─ů strategi─Ö, na ca┼é─ů gr─Ö! W ten spos├│b wybieramy tak┼╝e region na mapie, w kt├│rym b─Öd─ů dzia┼éa─ç nasze firmy, bo ka┼╝da firma ma miejsca startowe.

W trakcie pierwszej rundy dost─Öpne s─ů:
Koleje g├│rskie (6 sp├│┼éek) to najprostsze firmy, daj─ů one sta┼éy przych├│d jak sp├│┼éki prywatne i w czasie gry, zamieniamy ich certyfikat na 10% udzia┼é w dowolnej kolei regionalnej.
Koleje w─Öglowe (4 firmy) to sp├│┼éki, kt├│re wyp┼éacaj─ů 50/50, musz─ů mie─ç poci─ůg i od fazy 3 mo┼╝emy wymieni─ç ich certyfikat na 10% lub 20% certyfikat, powi─ůzanej z nimi kolei regionalnej. Najp├│┼║niej w 5 fazie, dzieje si─Ö to obowi─ůzkowo.
Pre-Staatsbahnen (7 firm), kt├│re p├│┼║niej zamieniane s─ů na certyfikat prezesa lub 10% udzia┼é w jednej z trzech kolei Staatsbahnen.
┼ü─ůcznie 17 firm jest dost─Öpnych do zakupu w trakcie pierwszej rundy wst─Öpnej (inital round).

Kolejne firmy uruchamiamy w trakcie gry, w odpowiednich fazach (po zamianie certyfikat├│w tych powy┼╝szych na udzia┼éy w kolejnych sp├│┼ékach) oraz gdy zostanie sprzedana ┼é─ůcznie pula 50% udzia┼é├│w w danej firmie.
W ten spos├│b 17 firm z oferowanych w fazie inicjalnej zostanie przekszta┼écone w 7 sp├│┼éek (2 rodzaje firm), kt├│re b─Öd─ů dzia┼éa┼éy do ko┼äca gry. Wszystkie nowo utworzone firmy dostaj─ů pe┼én─ů kapitalizacj─Ö w chwili uruchomienia. W 1824 nie ma bankructwa (o kt├│re pewnie i tak by┼éoby bardzo ci─Ö┼╝ko) tylko zaci─ůgamy po┼╝yczk─Ö, je┼Ťli zabraknie nam got├│wki na zakup poci─ůgu..
Od opisanego schematu s─ů pewne wyj─ůtki, np. jest jedna firma, kt├│r─ů mo┼╝emy uruchomi─ç na tradycyjnych zasadach, wyp┼éywa ona przy 50%. Je┼Ťli kto┼Ť nie kupi jakiej┼Ť firmy w fazie inicjalnej, to odpada ona z gry i powi─ůzane sp├│┼éki s─ů uruchamiane inaczej. To s─ů jednak detale, kt├│re nie maj─ů du┼╝ego wp┼éywu na m├│j odbi├│r gry.

Poci─ůgi
Tutaj jest jeden z najfajniejszych element├│w gry. S─ů dwa rodzaje poci─ůg├│w. Poza tradycyjnymi poci─ůgami s─ů tzw. G-poci─ůgi, kt├│re na swoj─ů tras─Ö musz─ů zaczyna─ç w kopalni. Daj─ů one za to dodatkowy doch├│d do kasy sp├│┼éki, zale┼╝y on od fazy gry i dzia┼éa to jak daleka trasa tylko, ┼╝e kasa jest dla firmy. Plusem jest jeszcze to, ┼╝e nie licz─ů one do swojej trasy ma┼éych miasteczek oraz samej kopalni. W naszej grze mia┼éem wra┼╝enie, ┼╝e te poci─ůgi s─ů najlepsz─ů inwestycj─ů. W naszej grze starza┼éy si─Ö one wolniej od tradycyjnych poci─ůg├│w, wi─Öc wi─Ökszy by┼é zwrot z inwestycji, jakie w nie poczyni┼éy firmy.
Poci─ůgi mo┼╝na modernizowa─ç, mo┼╝na zwr├│ci─ç poci─ůg z poprzedniej fazy aby kupi─ç nowy za po┼éow─Ö ceny – podobno mo┼╝e to spowodowa─ç bardzo szybki train rush.

Giełda
Dwu wymiarowa gie┼éda, ale niestety bez jaki┼Ť specjalnych wodotrysk├│w, kt├│re pozwala┼éyby na zwi─Ökszenie limitu certyfikat├│w, a ten w naszej grze by┼é bardzo bolesny. Dodatkowo minusem dla mnie jest to, ┼╝e cena akcji spada zawsze tylko o jedno miejsce, niezale┼╝nie ile certyfikat├│w sprzedajemy. Oraz uwaga, to jest najwi─Öksza zmiana i dla mnie du┼╝y minus: akcje po sprzeda┼╝y wracaj─ů do puli pierwotnej, kt├│ra ma ograniczenie 50% limitu certyfikat├│w. Oznacza to, ┼╝e je┼Ťli uruchomimy sp├│┼ék─Ö (wyp┼éywaj─ů przy 50%) i tylko my mamy jej akcje, to nie mo┼╝emy sprzeda─ç ani jednej akcji! Bo ogranicza nas limit 50%. Ja w ten spos├│b ugrz─Öz┼éem na limicie certyfikat├│w, nawet nie mog┼éem niczego sprzeda─ç, bo blokowa┼éy mnie akcje, kt├│re od pocz─ůtku by┼éy w IPO.
Z plus├│w: mo┼╝emy przekroczy─ç limit 60%, je┼Ťli dodatkowe akcje dostaniemy w wyniku konwersji certyfikat├│w mniejszych sp├│┼éek.

Mapa
Fajna, ma┼éa mapa, w kt├│rej dobrze jest zadba─ç o posiadanie stacji w okolicy Wiednia i Budapestu. Tutaj by┼éo ciasno i cz─Östo zdarza┼éo si─Ö, ┼╝e tracili┼Ťmy jaki┼Ť kawa┼éek fajnej trasy, bo konkurencja odcina┼éa nas od jakiego┼Ť dochodowego po┼é─ůczenia. Dodatkowo dooko┼éa planszy umieszczonych jest 5 kopalnii, kt├│re w po┼é─ůczeniu z ma┼éymi miasta i G-poci─ůgami s─ů naprawd─Ö fajnym rozwi─ůzaniem. Ze wzgl─Ödu na map─Ö, ten tytu┼é mi si─Ö wyj─ůtkowo podoba┼é.

Wykonanie
W pierwszym odczuciu bardzo chcia┼éem pochwali─ç za genialn─ů jako┼Ť─ç komponent├│w, ale nie wszystko jest takie idealne. Certyfikacji akcji bardzo si─Ö elektryzowa┼éy i ci─Ö┼╝ko by┼éo podnie┼Ť─ç ostatni certyfikat ze sto┼éu (aczkolwiek bardziej przypad┼éym mi do gustu ni┼╝ karty z 18CZ, kt├│re lubi─ů si─Ö sklei─ç). Znaczniki na gie┼éd─Ö mog┼éyby mie─ç 5 mm grubo┼Ťci. Teraz maj─ů 10mm i s─ů troch─Ö za wysokie jak na m├│j gust. Karty sp├│┼éek nie robi─ů jakiego┼Ť du┼╝ego wra┼╝enia, s─ů stosunkowo cienkie, ale z drugiej strony, po co grubsze? Ostatnia rzecz: uwa┼╝ajcie ma map─Ö, ja swoj─ů niechc─ůcy zbyt mocno wygi─ů┼éem i p─Ök┼éa mi w miejscu w kt├│rym si─Ö zgina┼éa ­čÖü

Plusy:

  • mo┼╝liwo┼Ť─ç przekroczenia 60% limitu akcji przy konwersji certyfikat├│w ma┼éych sp├│┼éek
  • bardzo fajne G-poci─ůgi, kt├│re daj─ů dochody z kopalnii
  • dobra cena w stosunku do innych 18xx
  • bardzo ciekawa mapa
  • du┼╝a liczba firm, ci─Ö┼╝ko w tej grze o nud─Ö
  • ciekawa runda inicjalna, bez licytacji zgodnie z wylosowanymi numerami kupujemy jedn─ů z dost─Öpnych firm w kolejno┼Ťci: 4-3-2-1, 1-2-3-4, 1-2-3-4, 1-2-3-4….
  • eksport jednego pociagu na ko┼äcu ka┼╝dej serii OR (nadaje to tempa grze)
  • mo┼╝liwo┼Ť─ç modernizacji poci─ůg├│w co powoduje szybki train rush

Minusy:

  • akcje po sprzeda┼╝y wracaj─ů do IPO w kt├│rym jest 50% limit
  • nieciekawa gie┼éda
  • brak bankructwa
  • stosunkowo du┼╝a ilo┼Ť─ç kapita┼éu w grze
  • gra typowo in┼╝ynieryjna

Podsumowanie:
Jaki┼Ť z naszych czytelnik├│w spyta┼é, do jakiego innego tytu┼éu por├│wna┼ébym 1824. Powiem wam, ┼╝e nie znam takiego. Nie znam ┼╝adnej innej 18xx, w kt├│rej o wszystkich firmach, kt├│rymi b─Ödziemy grali, decydujemy w czasie pierwszej inicjalnej OR. To troch─Ö spowodowa┼éo, ┼╝e zacz─ů┼éem si─Ö zastanawia─ç co istotnego jest w 18xx, ┼╝e te gry tak mi si─Ö podobaj─ů i niekt├│re tytu┼éy s─ů zdecydowanie lepsze od innych. Wydaje mi si─Ö, ┼╝e jednym z takich wyznacznik├│w b─Ödzie ilo┼Ť─ç decyzji i moment w grze, do kt├│rego decyzje maj─ů kluczowe znaczenie dla rozgrywki i nie s─ů tylko wywo┼éywane przez ci─ůg zdarze┼ä, ale s─ů zale┼╝ne od innych graczy i ich wybor├│w. Jedn─ů z takich kluczowych aspekt├│w, jest cz─Östo uruchomienie drugiej firmy. Najcz─Ö┼Ťciej chcemy, aby nasza nowa firma operowa┼éa jak najbli┼╝ej naszej pierwszej sp├│┼éki, tak aby korzysta─ç z ich synergii. Druga firma zasila nasz─ů pierwsz─ů w kapita┼é potrzebny do dalszej dzia┼éalno┼Ťci, itp. Tak przynajmniej jest w 18xx opartych na pe┼énej kapitalizacji. Chcemy wi─Öc uruchomi─ç odpowiedni─ů firm─Ö w odpowiednim momencie i prawdopodobnie inni gracze maj─ů chrapk─Ö na t─ů sam─ů sp├│┼ék─Ö. Jest to wi─Öc swoisty wy┼Ťcig pomi─Ödzy mn─ů i innymi graczami o to, kto pierwszy zbierze kapita┼é na uruchomienie firmy w odpowiednio wysokiej cenie, aby mia┼éo to sens. To jest tylko taki przyk┼éad, ale w ten spos├│b, bardzo kluczowe decyzje cz─Östo podejmujemy w po┼éowie gry i nawet p├│┼║niej.

Niestety tego elementu nie ma w 1824, od pocz─ůtku wiadomo, kto uruchomi kt├│r─ů firm─Ö, wiadomo te┼╝ w jakiej cenie! W ten spos├│b 1824 zosta┼éo pozbawione pewnego elementu strategii, kt├│ra nadaje innym tytu┼éom to, co mi si─Ö w 18xx podoba. Z drugiej strony 1824 jest gr─ů in┼╝yniersk─ů, te tytu┼éy charakteryzuj─ů si─Ö tym, ┼╝e element ryzyka zwi─ůzanego z zarz─ůdzaniem firmami zosta┼é zminimalizowany, sp├│┼éki wi─Öc nie maj─ů przewa┼╝nie problem├│w z finansowaniem inwestycji. Kluczowymi decyzjami jest wi─Öc zakup odpowiedniego poci─ůgu w odpowiednim momencie i budowa mapy. Te decyzje s─ů bardzo dobrze odwzorowane w 1824, mapa bardzo mi si─Ö podoba, podobnie poci─ůgi i ich r├│┼╝norodno┼Ť─ç. Wa┼╝nym czynnikiem jest tak┼╝e moment konwersji naszych ma┼éych firm, na certyfikaty du┼╝ych firm. Jest jeszcze jeden element w 1824 kt├│ry jest troch─Ö dziwny, z kt├│rym nie spotka┼éem si─Ö w ┼╝adnej innej 18xx. Mianowicie, brak mo┼╝liwo┼Ťci inwestycyjnych. Tutaj, zanim nie powstan─ů pierwsze du┼╝e firmy, to nie mamy w co zainwestowa─ç zarobionej got├│wki, przynajmniej tak by┼éo w naszej grze, ale mo┼╝e kolejne gry b─Öd─ů inne.

Je┼Ťli mia┼ébym oceni─ç 1824 ju┼╝ teraz, to w┼Ťr├│d in┼╝ynieryjnych tytu┼é├│w, ten jest bardzo fajny i jako tytu┼é in┼╝ynieryjny da┼ébym mu wysok─ů ocen─Ö, pewnie co┼Ť oko┼éo 8-9. Je┼Ťli go wrzuc─Ö do worka ze wszystkimi innymi osiemnastkami, to ocena pewnie spada┼éaby do 7.
B─Ödziemy jeszcze gra─ç i b─Ödziemy jeszcze o nim opowiada─ç.

Leave a Reply