18VA old shiny game

What I like about the 18xx system is that these games keep surprising you. Despite the fact that I have already played 47 different titles (so many games I have entered in the ScorePal application), I am still discovering such titles that bring something completely new. In the case of 18VA it is interesting because the game is from 2001 and I bought it sight unseen. I was tempted by good reviews and I decided to take my chance. The game was released by Golden Spike Games and it is available in really good quality. Professionally prepared factory-made board and all other components laminated. The only downside is the waiting time. I waited a year and a half for my order!

The author of the game is David Hecht. He has a total of 10 games, incl. 1826, 18EU, 18Scan, 18West, and of course 1836jr. From this list, two of my favorites so far have been the 18Scan and the 1836jr. Will 18VA join this list?
Read it, please.

What’s interesting about 18VA:

  • Very original private companies:
    The first one gives an additional +$10 token of income for any selected location;
    The second one is a $200 discount when buying the train (this company has a face value of $ 60),
    The third one gives an additional station that does not block the passage or increases the train limit by 1.
    The last company is a B&O president’s certificate, which we bid together with private companies;
  • The auction of private companies is also unique because we are bidding on all companies at the same time until all players say ‘pass’. Then the order is determined by the amount of capital and the player with the most cash starts. Sometimes it’s worth saying ‘pass’ just to be sure we’re going to be first, but among the 7 companies that are in the game, there are so many interesting options that even as the last one, we don’t have a poor choice.
  • All corporations except B&O start as Five-Share corporations (40% president’s certificate plus three 20% certificates). During the game, at the beginning of OR, we can convert to Ten-Share. But as long as we have a 5-share company, the CEO certificate gives us 40% of the dividend paid. This is a very tempting solution and we usually did the conversion at the last moment of the game. It is automatic after purchasing the first 5-train.
  • Incremental capitalization (as in 1849). Companies are launched from the moment the CEO certificate is purchased, but there is one difference from 1849 or 1846 because only those shares that are on the stock exchange bring income to the company. This makes it a bit more difficult to collect for some small expenses, not to mention large investments.
  • There is one price for all shares (stock price); Such a solution creates many interesting options, e.g. if the price increases systematically, we or other players will be able to supply our company with a significant amount of cash, but this is only a theory because the share price only rises when the dividend is higher than the stock exchange price. In addition, a lot has happened in our games on the stock exchange. Which means price drops. I only played it twice but in both games, the companies changed their CEOs and the stock rounds were very exciting. So, incremental capitalization played the most important role, because you can easily start two companies, but with only the president’s certificate, there is a risk that one of these companies will be quickly stolen from us.
  • A small but very interesting map, on its eastern side there are ports and long routes that give you additional income if we put our station there. There are mines on the west side, which can only be reached by special freight trains, but if we place our station there, our company gets additional income at the time of paying the dividend, it depends on the type of the train and it ranges from $20 (for the cheap 1G-train) to $100 (for the 5G-train).
    Both sides of the map are very tempting, on both sides we have interesting bonuses, but we have to decide to buy the right transport, either a regular train or the G-train at the same price, which has one less range but does not count mines and small towns to train limit.
  • When it comes to trains, the most powerful of them is 4D, so it is easy to count the routes. If we have enough money for such a train of course. If not, we go bankrupt and we are out of the game. This was the case in our second game when the host bankrupted, so he helped us count the routes. There seems to be a lot of cash and nice bonuses in 18VA, but that’s just an illusion as the game uses the same rule as 1836jr. So a company may only buy a second train from the bank in the same operating round if it is a different level. At the beginning, the game develops a bit slowly, to at some point speed up and make us start to sweat and count if we have enough money to buy a good permanent train.

It all makes a very interesting mix, and I wonder how many other games have benefited from the different mechanisms found in this tiny title. The game joined the list of my favorite ones. Despite the map size, it is not the fastest 18xx. Our two games lasted an average of just over 4 hours each, but this is the perfect title for a night-time game.

The abbreviation of rules developed by Scott Petersen helped us a lot to play the game, thanks to which we did not have to read the entire rulebook. There were a few questions about the details related to the ports and mines, but other than that, it is enough to play the game. Such detail should be included in every 18xx ­čÖé

I haven’t written anything about the downsides of the game, but I don’t really see any, maybe only the availability of the game could be better, but if you fell in love with 18xx then a few months of waiting won’t make any difference to you, and you will just get a bigger appetite for the game that is beautifully prepared for you by Jeff from GSG ­čÖé

My BGG rating: 9.5
Game type (stock / engineering): 60% / 40%

First game:

Number of players: 3
Game time: 4 hours 16 minutes
Results: Michał z Olkusza 8080 / Marcin 6705 / Andrzej 6395

Second game: 

Number of players: 4
Game time: 3 hours 58 minutes
Results: Andrzej 5984 / Jarek 5299 / Marcin 5073 / Michał z Olkusza 0


Original test:

W systemie 18xx podoba mi si─Ö to, ┼╝e te gry ci─ůgle zaskakuj─ů. Pomimo tego, ┼╝e zagra┼éem ju┼╝ w 47 r├│┼╝nych tytu┼é├│w (tyle gier mam wpisanych w aplikacji ScorePal), to ci─ůgle odkrywam takie tytu┼éy, kt├│re wnosz─ů co┼Ť ca┼ékiem nowego. W przypadku 18VA jest to o tyle ciekawe, ┼╝e gra jest z 2001 roku i kupi┼éem j─ů troch─Ö w ciemno. Skusi┼éy mnie dobre opinie i postanowi┼éem zaryzykowa─ç. Gr─Ö wydaje Golden Spike Games i jest ona dost─Öpna w naprawd─Ö dobre jako┼Ťci. Profesjonalnie przygotowana fabrycznie wykonana plansza i laminowane wszystkie inne komponenty. Jedynym minusem jest czas oczekiwania, ja na swoje zam├│wienie czeka┼éem p├│┼étora roku!
Autorem gry jest David Hecht. Ma on na swoim koncie ┼é─ůcznie 10 gier, m.in. 1826, 18EU, 18Scan, 18West, no i oczywi┼Ťcie 1836jr. Z tej listy moim ulubionymi dotychczas by┼éy dwie: 18Scan i 1836jr. Czy 18VA do┼é─ůczy do tej listy?

Co ciekawego jest w 18VA:

  • Bardzo oryginalne sp├│┼éki prywatne:
    Pierwsza daje dodatkowy znacznik +10 dochodu dla dowolnej wybranej lokacji;
    Druga to $200 rabatu przy zakupie poci─ůgu (ta firma ma cen─Ö nominaln─ů $60),
    Trzecia daje dodatkow─ů stacj─Ö, kt├│ra nie blokuje przejazdu lub zwi─Ökszony o 1 limit poci─ůg├│w.
    Ostatnia firma to certyfikat prezesa B&O, kt├│ry licytujemy razem z firmami prywatnymi;
  • Licytacja firm prywatnych te┼╝ jest wyj─ůtkowa, bo licytujemy jednocze┼Ťnie wszystkie firmy do momentu, gdy wszyscy gracze powiedz─ů pass. Potem kolejno┼Ť─ç jest ustalana na zasadzie ilo┼Ťci kapita┼éu i zaczyna gracz z najwi─Öksz─ů ilo┼Ťci─ů got├│wki. Czasami warto spasowa─ç, tylko po to, aby by─ç pewnym, ┼╝e b─Ödziemy pierwsi, ale w┼Ťr├│d 7 firm bior─ůcych udzia┼é w grze, jest tyle ciekawych opcji, ┼╝e nawet jako ostatni, nie wybieramy s┼éabej sp├│┼éki.
    Wszystkie firmy za wyj─ůtkiem B&O startuj─ů jako firmy 5-udzia┼éowe (40% udzia┼é prezesa plus trzy 20% certyfikaty). W czasie gry na pocz─ůtku OR mo┼╝emy zrobi─ç konwersj─Ö do 10 akcyjnej firmy. Ale tak d┼éugo, jak mamy sp├│┼ék─Ö 5-akcyjn─ů, to certyfikat prezesa daje nam 40% wyp┼éacanej dywidendy. Jest to bardzo kusz─ůce rozwi─ůzanie i konwersj─Ö robili┼Ťmy przewa┼╝nie w ostatnim momencie gry. Jest ona automatyczna po zakupieniu pierwszego 5-poci─ůgu.
  • Przyrostowa kapitalizacja (tak jak w 1849). Firmy s─ů uruchamiane od momentu zakupienia certyfikatu prezesa, ale jest jedna r├│┼╝nica w stosunku do 1849 czy 1846, bo tylko te akcje, kt├│re s─ů na gie┼édzie, daj─ů doch├│d firmie. Przez to troch─Ö trudniej jest uzbiera─ç na jakie┼Ť drobne wydatki, nie m├│wi─ůc o du┼╝ych inwestycjach.
  • Jest jedna cena wszystkich akcji (gie┼édowa); Takie rozwi─ůzanie powoduje du┼╝o ciekawych opcji, np. je┼Ťli kurs b─Ödzie systematycznie wzrasta┼é, to my lub inni gracze b─Öd─ů mogli zasili─ç nasz─ů firm─Ö w poka┼║n─ů ilo┼Ť─ç got├│wki, ale to tylko teoria, bo kurs akcji ro┼Ťnie tylko wtedy, gdy dywidenda jest wy┼╝sza od kursu gie┼édowego. Poza tym, w naszych rozgrywkach bardzo du┼╝o dzia┼éo si─Ö na gie┼édzie. Co oznacza spadki kursu. Gra┼éem tylko dwa razy, ale w obu grach firmy przechodzi┼éy z r─ůk do r─ůk i rundy gie┼édowe by┼éy bardzo emocjonuj─ůce. Tutaj najwi─Öksz─ů rol─Ö odgrywa┼éa przyrostowa kapitalizacja, bo ┼éatwo mo┼╝na uruchomi─ç dwie firmy, ale maj─ůc w nich tylko 40% udzia┼é├│w, jest ryzyko, ┼╝e jedn─ů z tych firm kto┼Ť szybko nam podbierze.
  • Ma┼éa, ale bardzo ciekawa mapa, po jej stronie wschodniej s─ů porty i dalekie trasy, kt├│re daj─ů dodatkowy doch├│d, je┼Ťli umie┼Ťcimy tam nasz─ů stacj─Ö. Po stronie zachodniej s─ů kopalnie, do kt├│rych mo┼╝emy dojecha─ç tylko specjalnymi poci─ůgami towarowymi, ale je┼Ťli umie┼Ťcimy tam nasz─ů stacj─Ö, to nasza firma dostaje w czasie wyp┼éaty dywidendy dodatkowy doch├│d, zale┼╝y on od rodzaju poci─ůgu i wynosi od $20 (dla taniego 1G-train) do $100 (dla 5G-poci─ůgu).
    Obie strony mapy s─ů bardzo kusz─ůce, z jednej i drugiej strony mamy ciekawe bonusy, ale musimy zdecydowa─ç si─Ö na zakup odpowiedniego transportu, albo zwyk┼éy poci─ůg, albo w takiej samej cenie G-poci─ůg, kt├│ry ma o 1 mniejszy zasi─Ög, ale za to nie liczy do zasi─Ögu kopalni i ma┼éych miasteczek.
  • Je┼Ťli mowa o poci─ůgach, to najmocniejszy z nich to 4D, ┼éatwo wi─Öc policzy─ç trasy o ile na taki poci─ůg uzbieramy. Je┼Ťli nie, to bankrutujemy i odpadamy z gry. Tak by┼éo w naszej drugiej grze, kiedy odpad┼é gospodarz i do ko┼äca gry pomaga┼é nam liczy─ç trasy. Wydaje si─Ö, ┼╝e w grze jest du┼╝o got├│wki i ciekawych bonus├│w, ale to tylko z┼éudzenie, bo gra korzysta z takiego samego limitu co 1836jr. Czyli mo┼╝emy kupi─ç tylko jeden poci─ůg danego typu (z danej fazy) w czasie OR. Gra na pocz─ůtku rozwija si─Ö troch─Ö mozolnie, by w pewnym momencie przy┼Ťpieszy─ç i spowodowa─ç, ┼╝e zaczynamy si─Ö poci─ç i liczy─ç czy starczy nam kapita┼éu na kupno dobrego permanentnego pociagu.

To wszystko powoduje bardzo ciekawy mix i zastanawiam si─Ö, ile innych gier skorzysta┼éo z r├│┼╝nych mechanizm├│w, jakie znalaz┼éy si─Ö w tym malutkim tytule z 2001 roku. Gra do┼é─ůczy┼éa do listy moich ulubionych tytu┼é├│w. Pomimo rozmiar├│w mapy, nie jest ona najszybsz─ů osiemnastk─ů. Nasze dwie gry trwa┼éy ┼Ťrednio niewiele ponad 4 godziny ka┼╝da rozgrywka, ale jest to idealny tytu┼é na wieczorne spotkanie.

W grze bardzo pom├│g┼é nam skr├│t zasad, jaki opracowa┼é Scott Petersen, dzi─Öki temu nie musieli┼Ťmy czyta─ç ca┼éej instrukcji. By┼éo wprawdzie kilka pyta┼ä o detale zwi─ůzane z portami i kopalniami, ale poza tym, jest on wystarczaj─ůcy do tego, ┼╝eby zagra─ç gr─Ö. Taki detal powinien by─ç do┼é─ůczany do ka┼╝dej 18xx obowi─ůzkowo ­čÖé

Nie napisa┼éem nic o minusach gry, ale tak naprawd─Ö nie widz─Ö ┼╝adnych, no mo┼╝e jedynie dost─Öpno┼Ť─ç gry mog┼éaby by─ç lepsza, ale je┼Ťli pokochali┼Ťcie 18xx, to kilka miesi─Öcy czekania, nie sprawi wam ┼╝adnej r├│┼╝nicy, a tylko nabierzecie wi─Ökszego apetytu na gr─Ö, kt├│r─ů dla was pi─Öknie przygotuje Jeff z GSG ­čÖé

Leave a Reply