18Scan first impression

18Scan is one of those short titles that you can play instead of the euro game. It is so fast that during one evening meeting, you can play rail barons on the map of Scandinavia, after which you will still have time for the second title or for the second game in 18Scan. What is more 18Scan is at the same time interesting enough that even two games in a row will not be boring.

In turn: the author is David Hecht. He designed ten 18xx games so far! A full list of them can be found here: https://www.boardgamegeek.com/boardgamedesigner/552/david-g-d-hecht

We’ve already played six of them and 18Scan will probably be the second on the list of the ones I like the best. The first place is still 1836jr. Anyway, 1836jr appeared on the table after 18Scan, so we can say that our meeting was dedicated to Mr. Hecht 😉

We played in 3 people (me + Elemele + Tolis), although the game can be played by 2-4 people, but I think that three players is the optimal number.

What’s in the game:

Initial bidding and private companies

From the very beggining we break the rules known from other 18xx, because there is no obligation to buy anything during the initial bidding. All private companies and small ones that we will not buy in the initial auction go to bank poll and will be available for purchase in subsequent SRs. Could this not be in the case of other titles? In this way, the initial bidding is not so aggressive and no one can say that he lost the game because of the bidding, because he had to buy the last most expensive company. This is a plus for this game and also a small hint for new players who are starting their adventure with 18xx.

Private companies offer interesting bonuses: two of them give a 10% share, one gives the president’s certificate, one is a +50 income token for one of the towns (yes, I was not mistaken, the town in the upper right corner gives in the green phase 50 income, combined with this marker it is 100 income, in other phases the income is minimal, but it is a nice bonus for starting a company that is a little isolated from the rest of the board). The last company gives two +20 income markers for the ferry connection. Private companies cannot be sold to companies, but you can buy tokens from them for the price of income on the token.

Small companies

There are 3 small companies, they don’t have to own a train (but they can buy and trade them). They have destination stations and always pay a 50/50 dividend. When you purchase a 5-train, they are converted into a 10% share in a state-owned company. They are relatively expensive (200 and more) and they start with all the capital we pay for them. Therefore, they have a large amount of cash available, as a comparison let’s take the example of 18Mex, where are also 3 small companies that operate very similarly, but do not have their own capital at the beginning (they start with a 2-train instead). So 18Scan offers many more possibilities in this way. It seems to me that in our game Elemele and Tolis made quite a good income with these companies, at least as long as small companies had the trains.

Big companies

There are 6 large companies, including a state-owned company (it starts from a 5-train, but its shares can be bought earlier). At the start, it gets 700 krones to its treasury.
In the case of the other five companies, the capitalization is very interesting, a bit similar to 1846 with a few exceptions, i.e. companies are launched from the number of shares equal to the game phase (the game phase is the current train in the game). At the beginning of the game, it is enough to buy two shares to start operating the company. The rest of the shares go to the company’s treasury and bring income at the time of dividend payment.

This combination of capitalization and the addition of small companies in the game plus optional bidding at the beginning of the game causes very interesting dilemmas from the beginning: should I buy a small company? Maybe it will be better to start normal company or even two of them? This gives you a lot more options than just choosing the company you want to run at the beginning of the game.

Map and tracks

A small, cool and very interesting map. It covers most of Norway, Sweden, Denmark and Finland. When we compare it to 18BL (because we just played this title recently), then it is the opposite of 18Scan. In 18BL, companies dug in at the corners of the board and had no interest in connecting their tracks with other parts of the board. In 18Scan it works completely different, although the map is smaller, but the routes and the number of cities in relation to the stations that the companies have, causes that the companies operate throughout the board, they fight and harm each other. I like it very well.

A plus is also the relatively small number of tracks, brown cities are only tiles with the letter ‘Y’, others tracks with cities finish their upgrade on green tiles. I will mention distant connections, they give income only to the company that will build station on the distant connection.
This is the title from 2005 and it surprises me with so many solutions that I have never encountered in any other 18xx game!


18Scan is an exception among those Hecht games that we have already met, because the 5-train is the first permanent one (in other Hecht titles focused on engineering it is a 4-train). The full list of trains is 2/1 + 1, 3/2 + 2, 4/3 + 3, 5/4 + 4, 5E, 4D). 4D is our favorite one, it gives double income from 4 big cities. In general, this element seems to be a plus.

Stock exchange and dividend

Another plus: the stock exchange is full-sized and the stock price drops for each share sold, in addition, the stock increases only if the dividend is higher than the stock price. There is also an interesting exception, which very often took place in our game: shares can increase 2 places when the dividend is equal to or 2 times higher than the share price. A nice mechanism that lets you catch up with other companies on this track.

In our game, I came up with a plan not to buy any small company, but to immediately buy a 60% of shares in one of the large companies and develop it quickly. Then I started a second company that helped my first one a little when it was pumped out of the capital. The plan broke a bit when I frozen a lot of cash in the shares of a state-owned company, which I had to wait for to start (it starts from a 5-train). Later due to the limit of certificates, I had to sell one of my companies (because I had 3 companies in total), unfortunately, I chose wrongly and gave the state company to Tolis. I left the most difficult company to me (with a +50 bonus from a small town), which could not implement because it did not have the proper permanent train (it had 5E-train who did not travel through the towns).


  • short game time;
  • nice trains and train rush in the game;
  • a good balance between the engineering and stock market, I would say it’s 50/50;
  • interesting map;
  • partial capitalization of companies;
  • interesting private companies;
  • a nice auction rules;


  • the game is available only in GSG, in which you have to wait 6-9 months for the order to be completed.

18Scan is fast on the one hand, on the other it offers very interesting decisions and has some nice solutions. The whole game lasted for 3 hours and I enjoyed it very much. I don’t want to say too soon that this will be one of my 18xx favorites, but it stands a good chance. The first Hecht game we met was 1836jr, then there were 18Ardeness, 18PA, 18FL and 1826.

1836jr has been amazing us so far and it is the best of the best, but subsequent games did not arouse such delight. We will play again 18Scan soon and then I will find out if my emotions will drop or whether the game will go into our constant circulation of ‘best titles’.

Details (18Scan):

Number of players: 3
Game time: 2 hours 53 minutes
Results: Elemele 8059 / Tolis 6573 / Magole 6432
BGG rating: 9 (for now)
Game type (stock / engineering): 50% / 50%

The second game of the evening was 1836jr. We already know this title so well that our games go beyond a certain range of ‘decency’ and very crazy things are happening in them, things that at first we had no idea that they could happen! In our last game there was an amazing fight for start the right companies. Finally, I had two companies, but one of them didn’t need to have a train because it didn’t have a route. I used it to buy the first 6-train (because at some point I made a route and I had to save it) and my second company bought the first diesel. In this way, Elemele had to save himself and he lost a large portion of his property. Tolis won, but his win was already decided before my sly plan 😉

Details (1836jr):

Number of players: 3
Game time: 1 hour 58 minutes
Results: Tolis 3285 / Magole 2339 / Elemele 1683
BGG rating: 10
Game type (stock / engineering): 70% / 30%

Original text

18Scan pierwsze wrażenia
18Scan to jeden z tych tytułów, które możecie zagrać zamiast gry euro. Jest tak szybki, że w czasie jednego wieczornego spotkania, możecie pobawić się w baronów kolejowych na mapie Skandynawii, po czym zostanie wam jeszcze czas na drugi tytuł lub na drugą partię w 18Scan. Dodam, że jest on jednocześnie na tyle interesujący, że nawet dwie rozgrywki z rzędu nie będą nudne.

Po kolei: autorem jest David Hecht. Ma on na swoim koncie łącznie 10 osiemnastek! Pełną ich listę znajdziecie tutaj: https://www.boardgamegeek.com/boardgamedesigner/552/david-g-d-hecht

Zagraliśmy już w sześć z nich i 18Scan będzie chyba drugą na liście tych, które lubię najbardziej. Na pierwszym miejscu jest ciągle 1836jr. Zresztą 36jr pojawiła się na stole zaraz po 18Scan, więc można powiedzieć, że nasze spotkanie było pod znakiem Hechta 😉
Zagraliśmy w 3 osoby (ja + Elemele + Tolis), wprawdzie gra umożliwia rozgrywkę na 2-4 osoby, ale myślę, że trzech graczy jest optymalną liczbą.

Co w grze piszczy:

Licytacja początkowa i firmy prywatne
Od razu mamy złamanie reguł znanych z innych 18xx, bo nie ma obowiązku kupowania czegokolwiek. Wszystkie spółki prywatne i małe firmy, których nie kupimy w licytacji początkowej, trafiają na giełdę i będą dostępne do zakupu w kolejnych SR. Czy tak nie mogłoby być w innych tytułach? W ten sposób licytacja początkowa nie jest aż tak bardzo agresywna i nikt nie może powiedzieć, że przegrał grę z powodu licytacji, bo musiał kupić ostatnią najdroższą firmę. Jest to plus dla tej gry i trochę ukłon w stronę nowych graczy, którzy zaczynają przygodę z 18xx.

Firmy prywatne oferują ciekawe bonusy: dwie z nich dają 10% udział, jedna daje certyfikat prezesa, jedna to znacznik +50 dochodu z jednego miasteczka (tak, nie pomyliłem się, miasteczko w górnym prawym rogu daje w zielonej fazie 50 dochodu, w połączeniu z tym znacznikiem jest to 100 dochodu, w innych fazach dochód jest minimalny, ale jest to fajny bonus za uruchomienie firmy, która jest troszkę odizolowana od reszty planszy). Ostatnia firma daje dwa znaczniki +20 dochodu za połączenie promowe. Firm prywatnych nie można sprzedać do spółek, za to można kupić od nich opisane znaczniki za cenę dochodu ze znacznika.

Małe firmy
Są 3 małe firmy, nie muszą one mieć pociągu (ale mogą je kupować i nimi handlować). Mają stacje docelowe i wypłacają zawsze dywidendę w podziale 50/50. W momencie zakupienia 5-pociągu są konwertowane na 10% udział w firmie państwowej. Są stosunkowo drogie (200 koron i więcej) i zaczynają z całym kapitałem, jaki za nie zapłacimy. Teoretycznie więc mają sporą ilość gotówki do dyspozycji, dla porównania weźmy przykład z 18Mex, gdzie także są 3 małe firmy, które działają bardzo podobnie, ale nie mają własnego kapitału na początku (za to zaczynają z 2-pociągiem). 18Scan oferuje w ten sposób dużo więcej możliwości. Wydaje mi się, że w naszej grze Elemele i Tolis robili tymi firmami całkiem niezłe dochody, przynajmniej dopóki miały one pociąg.

Duże firmy
Jest 6 dużych/normalnych spółek, w tym jedna z nich to firma państwowa, która startuje dopiero od 5-pociągu, ale jej akcje można kupować już wcześniej. Przy starcie dostaje ona 700 koron do swojego skarbca.
W przypadku pozostałych pięciu firm kapitalizacja jest bardzo ciekawa, trochę podobna do 1846 z małymi wyjątkami, czyli firmy są uruchamiane od takiej ilości akcji, jaka jest faza gry (faza gry to aktualny pociąg w grze). Na początku gry wystarczy więc zakup dwóch akcji, aby firma zaczęła operować. Reszta akcji trafia do skarbca firmy i przynosi dochód w czasie wypłaty dywidendy.
Takie połączenie kapitalizacji i dodanie w grze małych firm plus nieobowiązkowa licytacja na początku gry powoduje od początku bardzo ciekawe dylematy: czy kupić małą firmę? Czy uruchomić jedną lub od razu dwie firmy? To daje dużo więcej opcji, niż tylko wybór firmy, którą chcemy uruchomić na początku gry.

Mapa i tory
Mała, fajna i bardzo interesująca mapa, obejmuje większą część Norwegii, Szwecji, Danii i Finlandii. Nasuwa mi się porównanie do 18BL, bo akurat graliśmy w ten tytuł niedawno i jest on przeciwieństwem 18Scan. W 18BL firmy okopały się w rogach planszy i nie miały interesu w tym, aby łączyć swoje tory z innymi częściami planszy. W 18Scan jest odwrotnie, wprawdzie mapa jest mniejsza, ale trasy i ilość miast w stosunku do stacji, jakie mają firmy, powoduje, że firmy operują na całej planszy, walczą i szkodzą sobie nawzajem. To mi się podoba.
Plusem jest także stosunkowo mała ilość torów, brązowe miasta to tylko kafelki z Y, inne kończą swój upgrade na zielonym kolorze.
Jeszcze wspomnę o dalekich połączeniach, dają one dochód tylko tej firmie, która wybuduje na dalekim połączeniu swoją stację. To tytuł z 2005 roku a zaskakuje mnie tyloma rozwiązaniami, których nie spotkałem w żadnej innej grze!

18Scan to wyjątek wśród tych gier Hechta, które już poznaliśmy, bo permanentny jest dopiero 5-pociag (w innych tytułach Hechta nastawionych na inżynierię jest to 4-pociąg). Pełna lista pociągów to 2/1+1, 3/2+2, 4/3+3, 5/4+4, 5E, 4D). 4D jest naszym ulubionym pociągiem, daje on podwójny dochód z 4 dużych miast. Ogólnie rzecz biorąc ten element wydaje się bardzo na plus.

Giełda i dywidenda
Kolejny plus: giełda jest pełno wymiarowa i kurs akcji spada za każdą sprzedaną akcję, dodatkowo akcje rosną tylko wtedy, gdy dywidenda jest większa niż kurs akcji. Jest też ciekawy wyjątek, który bardzo często miał miejsce w naszej grze: akcje mogą wzrosnąć 2 razy, gdy dywidenda jest równa lub 2 razy większa niż kurs akcji. Fajny mechanizm, który pozwala dogonić inne firmy na tym torze.

W naszej grze wymyśliłem plan, aby nie kupować, żadnej z małych firm, tylko od razu zakupić 60% udziałów w jednej z dużych spółek i ją szybko rozwinąć. Po czym uruchomić drugą firmę, która trochę pomoże mojej pierwszej spółce, gdy ta będzie już wypompowana z kapitałów. Plan trochę popsułem, gdy zamroziłem sporo gotówki w akcjach firmy państwowej, na której uruchomienie musiałem jeszcze poczekać (startuje od 5-pociągu). Z powodu limitu certyfikatów, musiałem jednej z firm się pozbyć (bo miałem łącznie 3 firmy), niestety, źle wybrałem i firmę państwową przekazałem Tolisowi. Zostawiłem sobie najtrudniejszą spółkę z bonusem +50 z małego miasteczka, którego nie mogła realizować, bo nie miała do tego celu właściwego pociągu permanentnego (miała 5E, który nie jeździł przez miasteczka).

Na plus:

  • czas gry;
  • pociągi i train rush w grze;
  • dobry balans pomiędzy częścią inżynieryjną i giełdową, powiedziałbym, że jest to 50/50;
  • ciekawa mapa;
  • częściowa kapitalizacja spółek;
  • ciekawe firmy prywatne;
  • fajnie rozwiązana zasada licytacji;

Na minus:

  • gra jest dostępna tylko w GSG, w którym na realizację zamówienia trzeba poczekać 6-9 miesięcy.

18Scan jest z jednej strony szybkie, z drugiej oferuje bardzo ciekawe decyzje i ma kilka fajnych rozwiązań. Cała gra trwała równe 3 godziny i bardzo mi się podobała. Nie chcę za wcześnie mówić, że to będzie jedną z moich ulubionych 18xx, ale ma na to duże szanse. Pierwszą grą Hechta, jaką poznaliśmy było 1836jr, potem były 18Ardeness, 18PA, 18FL i 1826. 1836jr do tej pory nas zadziwia i jest best of the best, ale kolejne gry nie wzbudzały już takiego zachwytu. 18Scan zagramy wkrótce ponownie i wtedy dowiem się, czy moje emocje opadną, czy też gra trafi do naszego stałego obiegu ‘najlepszych tytułów’.

Drugą grą wieczoru było 1836jr. Ten tytuł znamy już tak dobrze, że nasze gry wychodzą poza pewien zakres ‘przyzwoitości’ i dzieją się w nich bardzo szalone rzeczy, takie, o których na początku nie mieliśmy pojęcia, że mogą się w czasie gry wydarzyć. W naszej ostatniej grze była niesamowita walka o firmy, o to kto, którą uruchomi. Ostatecznie ja miałem dwie firmy, ale jedna z nich nie musiała mieć pociągu, bo nie miała trasy. Wykorzystałem ją do zakupienia pierwszego 6-pociągu (bo w pewnym momencie zrobiłem trasę i musiałem ją ratować) i moją drugą firmą kupiłem pierwszego Diesla. W ten sposób Elemele musiał się ratować i stracił dużą część majątku. Wygrał Tolis, ale jego wygrana była już przesądzona przed moim chytrym planem 😉

7 thoughts on “18Scan first impression”

  1. Where did you get your copy? I am considering buying a copy from Deep Thought since I am scandinavian. I worry a bit about delivery time, though.

  2. I’ve played it twice on Board18 in last week. The game is fast, works great with 3 players and I love the track roster. However, I find it too revenue-centered.

    1. Hmmm, za wysyłkę 5 gier zapłaciliśmy $135, tak doliczyli cło i podatek, może gdyby to była jedna gra to nie byłoby podatku, ale wysyłka jednej gry mało się opłaca.

Leave a Reply