My (Marcin) adventure with 18xx

Once upon a time, …. in 2010, I started my adventure with modern board games. Its beginnings looked just like my current adventure with 18xx. Then it suddenly turned out that the games I would like to play get to know and have on the shelf, were hundreds. Each of them was a new exciting experience for me. I was reading and looking, I was doing lists of what to play and buy in the first place. Because I am such a strange type of individual, that when I get to know something, I get to know it to the limit. That was before with music (post-rock), where I bought albums mainly from bands, because it was the only opportunity to reach them, sometimes sending money in an envelope (it was in times when the Internet and mp3 and electronic payments already rulled)! The CDs came from various corners of the world: Serbia, Japan, Norway, of course a lot from the US, and only from the band from China, I got the answer that they value my interest in their music, but there was no way how to send money.

The games were similar, at the beginning I played in MDK (Youth Culture Center), there I had the opportunity to meet a fantastic number of new games and an equally fantastic number of people. The collections on the shelf grew fast and the number of titles that I had to get to know was gradually decreasing. After a year, I focused only on complicated titles, because these gave me and my mystress the greatest satisfaction from playing. There was no limit of difficulty we could grasp, there were rather badly written instructions that did not always give good answers. The group of players also changed and after some time it became more and more difficult to find a title that could still surprise us, show something new. More and more often, the titles that were coming to the collection were also leaving it too quickly (sometimes even without playing, it was enough to lay down the game and play on my own for a moment).

Now, I have to introduce my dog, it was the reason of searching for 18xx. Because as you probably know, dogs love walks (surprise), the longer the better. What can a dog owner do at the time? At the beginning I had a lot of time to think, and basically figuring out why and for what reason I am at night in the park (often in the rain). But my dog did not complain about wet paws and I found out that I must have something for myself. And so I came across podcasts. I quickly started to listen one by one (remember that the dog liked to walk, so it had its 60 minutes and I had 60 minutes for myself). Unrivaled number 1 was the HeavyCardboard podcast, I started listening to it when Tony was still on board. They had talked about what they were playing, what they bought and what they wanted to buy. And they liked the same as me :), the same heavy titles. 18xx were successively rolled up through their conversations, until at some point a dedicated episode was created about these games (https://www.heavycardboard.com/episodelist/2015/08/05/episode-29-18xx), I listened to it very closely, but it was not a breakthrough yet. I also read about 18xx games on BGG these days, but the descriptions of them scared me. I shook my head that it would not pass in my group, that we would not be able to save so much time. That it’s better to play 2-3 euro games, when hundreds of them are still waiting in a queue.
Some time later, the HeavyCardboard guys made a list of their favorite games. And what? In their top 10 were few 18xx games! Games that I did not know at all, along with other titles that were the jewels in my collection !!!

As a reminder, it looked like that:

Tony:
50-20 in alphabetical order:

  • 1846
  • 1857
  • Alhambra
  • At the Gates of Loyang
  • Caylus
  • Craftsman
  • Crokinole
  • Irish Gauge
  • Isle of Skye
  • Kanban
  • Keyflower
  • Lancaster
  • Madeira
  • Mombasa
  • Neue Heimat
  • Orleans
  • Ra
  • Shipyard
  • Strasbourg
  • Speicherstadt
  • Three Kingdoms Redux
  • Troyes
  • Village

Top 11-20 in reverse alphabetical order just because:

  • Tinners Trail
  • Puerto Rico
  • Palaces of Carrara
  • Ora et Labora
  • Caverna
  • Automobile
  • Agricola
  • Age of Steam
  • 1880: China
  • 1830

Top 10:

  • 10 St. Petersburg
  • 9 Trajan
  • 8 Brass
  • 7 1849
  • 6 Food Chain Magnate
  • 5 Container
  • 4 Arkwright
  • 3 Le Havre
  • 2 18Ardennes
  • 1 Indonesia

Edward:

50-20 in alphabetical order:

  • 1857
  • 18Ardennes
  • 18Mex
  • Advanced Civ
  • Age of Steam
  • Automobile
  • Caylus
  • Colonialism
  • Here I Stand
  • Imperios Milanarios
  • Kanban
  • Le Havre
  • Maria
  • Masters of Venice
  • New Amsterdam
  • Pax Porfiriana
  • Polis: Fight for the Hegemony
  • Roads and Boats
  • Rococo
  • Great Zimbabwe
  • Triumph and Tragedy
  • Twilight Struggle
  • Tzolkin
  • Unhappy King Charles
  • Vinhos
  • Wildcatters

Top 20

  • 20 Three Kingdoms Redux
  • 19 Castles of Burgundy
  • 18 Shipyard
  • 17 Container
  • 16 Food Chain Magnate
  • 15 Arkwright
  • 14 Reef Encounter
  • 13 Madeira
  • 12 Antiquity
  • 11 Puerto Rico
  • 10 Brass
  • 9 Indonesia
  • 8 Neue Heimat
  • 7 Die Macher
  • 6 Agricola
  • 5 Keyflower
  • 4 The Climbers
  • 3 Dominant Species
  • 2 1846
  • 1 Through The Ages

Each of them had at least 4 titles from the 18xx series on their list! I think at that moment a red light went on in my head that it could not be this way. That I have to find out what the thing is and what’s up with these 18xx games. Shortly after, Tony decided he was leaving the Heavy Cardboard team to get …. attention, attention… more to play in 18xx !!! Tony just wanted to focus on them. Bloody hell. They created a great thing, they had listeners, they got more and more public, and suddenly one of them pops up, that he wants to play only in 18xx and the rest of the games do not turn him on anymore! Soon Tony left the Heavy Cardboard and Amanda took his place. From this point, 18xx is less often discussed. I’m not surprised, because people prefer to hear about what they can buy than titles that are elusive, hard to access or damned expensive.

Returning to me, I was already searching, I was reading a lot and I was thinking, what and how will it be (especially with this time of the game play)? Fortunately, I already had poker chips, because I bought them for Food Chain Magnate (then it turned out that I had 3 times too little). The fears were big, so at first I bought Poseidon, which some people recommend as a good introduction game. But this game did not bring me closer to 18xx. This is a completely different story, it explains nothing and does not answer the question: Do you like 18xx? No! I did not like such 18xx, it was a game that was closer to Ticket to Ride. A friend has played once, but it was only a courtesy. Poseidon only discouraged him until 18xx. But not me!

It was time to find the real 18xx. Too much choice among the affordable 18xx I did not have (spring 2016). I ordered the only one available copy of 1830 in one of the stores in Poland ……. and this game is beautifully produced, especially the map . The Polish manual turned out to be a great plus. Without it, it would be a lot harder, especially because 18xx operates its own financial vocabulary. For the first game I prepared an additional shortcut of rules and on a Friday evening, we set out on an adventure with 18xx.

As it turned out, the game had a lot of mistakes, even Polish instruction was not so good. Now I am laughing about this adventure, but then it was horrible! I forgot about the printed shortcut, so it looked like someone was throwing the slogan ‘how it works‘ and I was searching the manual for answers to trivial questions. And that’s how 1/3 of the game looked like!

The number of mistakes we made in this game was enormous: from stringing the rules of selling shares, to building tracks. I do not know if we played any element correct at all! Do you know how long 18xx games are? Especially when newcomers play themselves. Well, we did not know yet. After two hours, the game started, after next two I could hear the impatient voices of our friends who played euro games. After the next 2 hours we stopped in the middle of the game! Friends who drove us there to play did not speak to us anymore (I think they hoped they would come back sooner). After the first game I was devastated. It was a defeat, a blow to 18xx, straight to the heart, but it turned out that the blow was not lethal! Michał from Olkusz saved 18xx, his rescue action was short: he said that we should try again (but it is better to start in the daytime).

One of our first 1830 games

Then the idea of Saturdays game days was born: we start at noon and play about 12 hours. We’re devouring pizza and playing most complicated games. We have time for each game, not only 18xx. So a month later we played again. We started at noon with 1830, that is, we challenged this game. Either we’ll make it and we’ll find out what the 18xx are about, or the game will have to look for a new owner. But around 3PM Jarek called, he said he would like to join us and ask when he could come?
We found hastily that in an hour, an hour in 18xx! naive! Jarek arrived punctually, we held him in uncertainty for a while and we put together an unfinished game. We’ve stretched the box time. But this was not yet the stage in which I told the 18xx YES. It was just an interesting option for our other titles. I had to wait another year to really love 18xx.

Soon thereafter was another one, this time full 1830 game, in autumn we bought 1846, which was released by GMT. This game was good, but it gave too little opportunity in relation to 1830, which in turn had too long playing time as our old game pace.

On these two titles, my purchase options for the 18xx were over. Foreign low-volume productions cost too much compared to even more expensive euro games. My boardgame budget did not provide such an expense, and the euro still had a green light on it.

I wanted to drill about the topic of the 18xx, it was a huge, unexplored world. I felt then (and even now), just as when I started the adventure with board games. Each new game and each subsequent game is different. There was so much to discover, explore and play that I decided to make one of 18xx myself. In this way, after a month, 1889 was on the shelf. The cost of doing the first game turned out to be much higher than I expected, but it was worth it. Because the time of the game made it possible to play it during a regular evening meeting, and the fun was comparable to 1830. Playing in 18xx become more and more fascinating. Soon, 1849 and 1836 appeared on the shelf. These titles determined that I have not bought any new euro games since then, which are fading with what 18xx offers for experienced players.

Our first 1846 game

I will be discovering 18xx for a long time, we have just played the full version of 1817 not so long ago and I still have so much to discover that I still feel like it was the beginning of a fantastic adventure.

 

First 1849 game

Original text

Moje przygoda z 18xx
Dawno, dawno temu, …. , w 2010 roku zacząłem przygodę ze współczesnymi ‘nowoczesnymi’ planszówkami. Jej początki wyglądały podobnie jak moja obecna przygoda z 18xx. Wtedy nagle okazało się, że gier, w które chciałbym zagrać, poznać i od razu mieć na półce były setki. Każda z nich była dla mnie nowym ekscytującym doświadczeniem. Szukałem, czytałem, robiłem listy tego, co w pierwszej kolejności zagrać i kupić. Bo jestem takim dziwnym typem osobnika, że jak coś poznaję, to poznaję to do granic możliwości. Tak było wcześniej z muzyką (post-rock), gdzie płyty kupowałem głównie od zespołów, bo była to jedyna możliwość, aby do nich dotrzeć, czasami wysyłając kasę w kopercie (to było w czasach gdy królował już Internet i mp3 i płatności elektroniczne)! Płyty spływały z różnych dziwnych zakątków świata: Serbia, Japonia, Norwegia, oczywiście dużo ze Stanów, i jedynie od zespołu z Chin dostałem odpowiedź, że bardzo sobie cenią moje zainteresowanie ich muzyką, ale płatności nie mam jak do nich wysłać.

Z grami było podobnie, na początek grałem w Młodzieżowym Domu Kultury, tam miałem okazję poznać fantastyczną ilość nowych gier i równie fantastyczną ilość osób. Zbiory na półce szybko rosły i ilość tytułów, które koniecznie trzeba było poznać, na szczęście sukcesywnie malała. Po jakimś roku skupiłem się tylko na cięższych tytułach, bo te sprawiały mi i mojej małżonce największą satysfakcję z grania. Nie było praktycznie limitu cieżkości, jaki mogliśmy ogarnąć, były raczej źle napisane instrukcje, które nie zawsze dawały dobre odpowiedzi. Grono graczy też się zmieniało i po pewnym czasie coraz trudniej było natrafić na tytuł, który jeszcze potrafił czymś zaskoczyć, pokazać coś nowego. Coraz częściej tytuły, które trafiały do kolekcji, równie szybko ją opuszczały (czasem nawet bez zagrania, wystarczyło, że rozkładałem grę i chwilkę zagrałem sam ze sobą).
Teraz do historii muszę wplątać mojego psa, to on był zalążkiem poszukiwania 18xx. Bo jak pewnie wiecie, psy uwielbiają spacery, czym dłuższy spacer tym jest lepszy. Co w tym czasie może robić właściciel psa? Ja na początku miałem dużo czasu na myślenie, a w zasadzie zastanawianie się czemu i po jaką cholerę łażę nocą po parku (nierzadko w deszczu). Ale łapek nie narzekał a ja stwierdziłem, że muszę z tego coś mieć dla siebie. I tak trafiłem na podcasty. Szybko zacząłem słuchać jeden po drugim (pamiętacie, że pies lubił spacery, więc on miał swoje 60 minut i ja swoje 60 minut). Bezkonkurencyjnym numerem 1 był podcast HeavyCardboard, zacząłem go słuchać wtedy, gdy na pokładzie był jeszcze Tony. Kurcze, goście mieli gadane, o tym, w co grali, co kupili i co chcą kupić. I lubili to samo co ja :), same ciężkie tytuły. Przez ich rozmowy przetaczały się sukcesywnie osiemnastki, aż w pewnym momencie powstał o tych grach dedykowany odcinek (https://www.heavycardboard.com/episodelist/2015/08/05/episode-29-18xx), przesłuchałem go bardzo dokładnie, ale to nie była jeszcze przełomowa chwila. Na 18xx trafiałem też sukcesywnie co jakiś czas na BGG, ale gry te odstraszały mnie czasem rozgrywki. Patrzyłem, czytałem i kręciłem głową, że to nie przejdzie w mojej grupie, że nie damy rady wygospodarować tyle czasu. Że lepiej zagrać 2-3 gry euro, których przecież setki czekają w kolejce.
Jakiś czas później chłopaki z HeavyCardboard zrobiły listę swoich ulubionych gier. I co? I na samej górze, w ich top 10, były 18xx! Gry, których w ogóle nie znałem, obok innych gier, które były klejnotami w mojej kolekcji!!!

Dla przypomnienia tak to wyglądało:

Tony:
50-20 in alphabetical order:

  • 1846
  • 1857
  • Alhambra
  • At the Gates of Loyang
  • Caylus
  • Craftsman
  • Crokinole
  • Irish Gauge
  • Isle of Skye
  • Kanban
  • Keyflower
  • Lancaster
  • Madeira
  • Mombasa
  • Neue Heimat
  • Orleans
  • Ra
  • Shipyard
  • Strasbourg
  • Speicherstadt
  • Three Kingdoms Redux
  • Troyes
  • Village

Top 11-20 in reverse alphabetical order just because:

  • Tinners Trail
  • Puerto Rico
  • Palaces of Carrara
  • Ora et Labora
  • Caverna
  • Automobile
  • Agricola
  • Age of Steam
  • 1880: China
  • 1830

Top 10:

  • 10 St. Petersburg
  • 9 Trajan
  • 8 Brass
  • 7 1849
  • 6 Food Chain Magnate
  • 5 Container
  • 4 Arkwright
  • 3 Le Havre
  • 2 18Ardennes
  • 1 Indonesia

Edward:

50-20 in alphabetical order:

  • 1857
  • 18Ardennes
  • 18Mex
  • Advanced Civ
  • Age of Steam
  • Automobile
  • Caylus
  • Colonialism
  • Here I Stand
  • Imperios Milanarios
  • Kanban
  • Le Havre
  • Maria
  • Masters of Venice
  • New Amsterdam
  • Pax Porfiriana
  • Polis: Fight for the Hegemony
  • Roads and Boats
  • Rococo
  • Great Zimbabwe
  • Triumph and Tragedy
  • Twilight Struggle
  • Tzolkin
  • Unhappy King Charles
  • Vinhos
  • Wildcatters

Top 20

  • 20 Three Kingdoms Redux
  • 19 Castles of Burgundy
  • 18 Shipyard
  • 17 Container
  • 16 Food Chain Magnate
  • 15 Arkwright
  • 14 Reef Encounter
  • 13 Madeira
  • 12 Antiquity
  • 11 Puerto Rico
  • 10 Brass
  • 9 Indonesia
  • 8 Neue Heimat
  • 7 Die Macher
  • 6 Agricola
  • 5 Keyflower
  • 4 The Climbers
  • 3 Dominant Species
  • 2 1846
  • 1 Through The Ages

Każdy z nich miał przynajmniej po 4 tytuły z serii 18xx na swojej liście! Chyba w tym momencie zapaliło się w mojej głowie czerwone światełko, że tak dalej być nie może. Że muszę się dowiedzieć, w czym jest rzecz i o co chodzi z tymi grami 18xx. Krótko po tym, Tony zdecydował, że opuszcza szeregi Heavy Cardboard, aby uwaga, uwaga! Więcej grać w 18xx!!! Tony chciał tylko na nich się skupić. Jasna cholera (sorry Michale, miałem na blogu nie przeklinać, bo dzieci mogą czytać — nie wiem jakie?, ale na pewno nie całkiem normalne 😉 ). Goście stworzyli fajną rzecz, mieli słuchaczy, mieli coraz większą publikę, a tu nagle jeden z nich wyskakuje, że chce grać tylko w 18xx i reszta gier go już tak nie kręci! Wkrótce Tony odszedł z Heavy Cardboard a jego miejsce zajęła Amanda. Od tego momentu tematyka 18xx jest rzadziej poruszana. Nie dziwię się, bo ludzie wolą słuchać o tym, co mogą kupić niż o tytułach, które są nieuchwytne, ciężko dostępne lub cholernie drogie.

Wracając do mnie, ja wtedy już szukałem, dużoooooo czytałem i myślałem, co i jak to będzie (szczególnie z tym czasem gry)? Żetony na szczęście już miałem, bo zakupiłem je do Food Chain Magnate (potem okazało się, że miałem ich 3 razy za mało). Obawy były duże, dlatego najpierw kupiłem Poseidona, którego niektórzy polecają jako dobrą grę na wprowadzenie. Ale ta gra nic a nic do 18xx mnie nie przybliżyła. To zupełnie inna bajka, spłycona mechanika, która nic nie wyjaśnia i nie daje odpowiedzi na pytanie: Czy spodoba Ci się 18xx? Nie! Mi takie 18xx się nie podobało, to była gra której było bliżej do Ticket to Ride, błeeee.
Kolega z uprzejmości zagrał, ale miał podobne zdanie: NUDY. Poseidon go tylko do 18xx zniechęcił. Ale mnie nie!

Przyszła kolej na znalezienie prawdziwego 18xx. Zbyt dużego wyboru wśród dostępnych cenowo 18xx nie miałem (wiosna 2016), więc padło na 1830. Zamówiłem jedyny egzemplarz, jaki był w dostępny w jednym z polskich sklepów ……. i kurcze, ta gra jest pięknie wydana, szczególnie mapa. Wielkim plusem okazała się polska instrukcja. Bez niej byłoby dużo ciężej, tym bardziej że 18xx operuje własnym finansowym słownictwem. Do pierwszej gry przygotowałem dodatkowy podręczny skrót zasad i pewnego piątkowego wieczoru, wyruszyliśmy na przygodę z 18xx.
Jak się z czasem okazało gra ma sporo błędów, instrukcja nawet polska wcale nie jest taka dobra. Teraz się z tej przygody śmieję, ale wtedy to była MASAKRA! Wydrukowanego skrótu zasad zapomniałem, więc wyglądało to tak, że ktoś rzucał hasło ‘jak to działa’, a ja wertowałem instrukcję w poszukiwaniu odpowiedzi na banalne pytania. I tak wyglądała 1/3 gry!
Ilość błędów, jakie zrobiliśmy w tej grze była ogromna: od naciągania reguł sprzedaży akcji, do budowy torów. Nie wiem, czy w ogóle jakikolwiek element graliśmy dobrze! Wiecie jak długie są osiemnastki? Szczególnie gdy grają same nowe osoby. No właśnie, ha, my jeszcze nie wiedzieliśmy. Po dwóch godzinach gra zaczynała się rozkręcać, po kolejnych dwóch słyszałem zniecierpliwione głosy naszych znajomych, którzy grali w euro. Po kolejnej godzinie przerwaliśmy w połowie gry! Znajomi, który przywieźli nas na granie, więcej się do nas nie odezwali (chyba liczyli, że wrócą wcześniej). Po tej pierwszej grze byłem załamany. To była porażka, cios dla 18xx, prosto w serce, ale okazało się, że cios nie był śmiertelny! Michał z Olkusza uratował osiemnastki, jego akcja ratunkowa była krótka: stwierdził, że trzeba jeszcze raz spróbować, ot i tyle (ale lepiej zacząć za dnia).
Wtedy urodził się pomysł graniowych sobót: zaczynamy w południe i gramy jakieś 12 godzin. Opychamy się pizzą i łupiemy w same kobyły. Mamy czas na każdą grę :D, niestraszne nam 18xx. Miesiąc później zagraliśmy ponownie. Zaczęliśmy w samo południe od 1830, tak jest, rzuciliśmy wyzwanie tej grze. Albo się uda i dowiemy się, o co chodzi z tymi osiemnastkami, albo gra będzie musiała szukać nowego właściciela. Ale około 15tej zadzwonił Jarek, powiedział, że chciałby zagrać i kiedy może wpaść?
Stwierdziliśmy pochopnie, że za godzinę, hehe, godzina w 18xx, hehe, naiwni. Jarek przyjechał punktualnie, jeszcze chwilę potrzymaliśmy go w niepewności i ze skulonymi ogonami poskładaliśmy niedokończoną grę. Pudełkowy czas mocno przeciągnęliśmy. Ale to jeszcze nie był etap, w którym powiedziałem osiemnastkom TAK. To była po prostu ciekawa opcja dla innych naszych tytułów. Na to, aby naprawdę pokochać 18xx, musiałem poczekać jeszcze rok.

Wkrótce potem była kolejna, już pełna rozgrywka w 1830, jesienią poznaliśmy 1846, którą wydało GMT. Ta gra była dobra, ale dawała za mało możliwości w stosunku do 1830, która z kolei miała wtedy zbyt długi czas rozgrywki jak na nasze stare tempo gry.

Na tych dwóch tytułach, moje możliwości zakupu osiemnastek się skończyły. Zagraniczne mało nakładowe produkcje kosztowały majątek w porównaniu do nawet tych droższych gier euro. Mój budżet planszówkowy takiego wydatku nie przewidywał i euro miały na niej ciągle zielone światło.

Temat osiemnastek chciałem jednak drążyć, to był olbrzymi, niezbadany świat. Czułem się wtedy (i nawet dalej teraz), tak samo jak w momencie, gdy zaczynałem przygodę z planszowkami. Każda nowa gra i każda kolejna rozgrywka były inne. Było tyle do odkrycia, eksploracji i zagrania, że postanowiłem zrobić jedną z osiemnastek samodzielnie. W ten sposób po miesiącu na półce znalazła się 1889. Koszt zrobienia pierwszej gry okazał się dużo wyższy niż zakładałem, ale warto było. Bo czas rozgrywki 89’tki pozwalał na to, aby zagrać ją w czasie normalnego wieczornego spotkania, a frajda była porównywalna do 1830. Granie w osiemnastki nabrało rumieńców. Wkrótce na półce pojawiły się 1849 i 1836jr. Te tytuły przesądziły o tym, że od tego czasu nie kupiłem żadnej nowej gry euro, które blakną przy tym, co oferują 18xx dla doświadczonych graczy.

Osiemnastki będę odkrywał jeszcze przez długi czas, dopiero co zagraliśmy w pełną wersję 1817. Mam jeszcze tyle do odkrycia, że ciągle czuję się jakby był to początek fantastycznej przygody.

2 thoughts on “My (Marcin) adventure with 18xx”

  1. Great story! I can relate to the confusion trying to play one for the first time (mine was 18GA and I tried to drag some less-than-willing family members into it…) – but it wasn’t long afterward that I began to see why people loved these games, and now they dominate my collection. Thanks for sharing!

    1. Thanks Michael. I’m glad that you like it.
      18GA looks like a good title for new players. I would like to play it some day.

Leave a Reply