1817 what a game!

I read that this title is a milestone in the 18xx world, one of the most important games that were made after 1830 (if not the most important), is it really?

Once again, we met with Michał in Olkusz. This time in incredibly winter scenery. Due to heavy snowfall, even the main roads were white. Fantastic conditions to meet somewhere and spend the whole day with 18xx.

The plan I prepared for the whole month was simple: 1817, the rest does not count, if we succeed, we will play in other 18xx, but most importantly, was to meet 1817, the queen of the stock exchange. When I opened the box and began to preparing the game to play it turned out that I do not have a complete game, that one separate box was left at home. Guess what you can forget? The box from 1817 is stuffed to the limit, so I moved all the wooden tokens of the companies to a separate plastic tray, which was no longer inside. So we did not have a single marker, and there are a lot of them, because each company has 8 stations + a marker for the stock exchange and income. Galatolol said that we must play and find substitutes. That’s why what you can see in the pictures are not original tokens. A few weeks of preparation for the game was saved thanks to the 1822 that Michał had. If we were to play the whole game, it would be a problem, but the plan assumed that we were playing to reach the first permanent trains. Only to learn the game mechanics.

First thing: rules. The simple shortcut of basic rules up to 1830 takes two pages. We do not need to use it any longer. Up to 1849, these are three pages. The shortcut to 1844 has 6 pages! How do you think, how many pages does it take up to 1817?
In total, 8 pages came out! After downgrading the font I was able to fit on 6 pages. Despite the fact that I read the instructions and made a shortcut of the rules, in the jungle of combining, conversions and different ways of taking over companies, we really got lost.

What I wrote earlier in my shortcut, I have to systematize now. Fortunately, I found something like that (https://www.boardgamegeek.com/filepage/126163/1817-summary-merger-acquisition-round) on BGG, I recommend it.

What is new about 1817? Some of the rules are based on 1846, e.g.: the possibility of paying out half of the dividend or increasing capitalization. Perhaps the biggest change is short sale, the way prices are traded on the stock exchange and the multitude of opportunities offered by the additional round of merger and acquisition of companies.

Let’s start with share prices. This is the first known title by me in which the share price does not drop if someone sells shares. Even the president!
All changes to the share price depend on the operations performed by the president + attention: the share price drops by 1 for each share on the stock exchange at the end of the stock round. Wow, it’s appealing to me a lot. This is also a novelty that I haven’t met before in 18xx. So far, if the price dropped, it is just one place, no matter how many shares are on the stock exchange.
In 1817, the share price is governed by loans and the amount of the dividend paid. For each loan taken, the rate drops by one place, for each paid off: the stock price is increased by one place. If the dividend is twice as large as the share price, it increases by two places and by one place if the dividend is higher than the share price.

The second thing is simply divine, it is actually a milestone. This is called short sale. What is it about? I would say it is a negative stock certificate, a negative share I buy, but I do not pay for it, I only get cash! It is amazing that you can buy something and GET CASH. This involves some consequences, sometimes not very nice. Theoretically, at some point during the game, I will have to give away the cash I received, exactly as much as the share price will be in the future (at the time of returning a negative certificate which is officially called closing short sale). At the latest, this repayment will take place at the end of the game, but it can be very risky, because if I got $200 and the share price is $600, I will have to give additional $400 more than I got. Such a short sale will have to be closed also when the company is closed for some reason. For example, another company will absorb it. Such a situation can come very unexpectedly and if it happens and if I do not have the cash to put it back to the bank, I have to save myself by selling my normal shares and I’m threatened with bankruptcy. The third unpleasant consequence is that for every short sale I have, I pay dividends from my own cash! Why? Because when I open a short sale, i.e. I receive a special negative certificate, then at the same time an additional normal share goes to the stock exchange. Because there must be balance in nature and the stock exchange. If I have a negative certificate, someone else must have a normal certificate in its place. This is an additional certificate, so at some point during the game there may be more than 100% of shares in a given company (e.g. 2 players can have 60% each). It is important that we can not have both normal certificates and short sales of the same company. Can you guess why?

What else is interesting in 1817? I think a lot, the game is boiling off with interesting solutions, from the things that first come to my mind:

  • When we start a company, we choose a place for its starting station and an auction begins. The player who wins it can buy the president’s certificate. It means the end of picking up the best locations, you want a cool place for your company, pay for it!
  • A very interesting auction of private companies, the purchase of which is subsidized partly from the bank;
  • We give private companies to public companies immediately after winning the auction, then we can use the nominal value of owned private companies to get the amount we have to pay. Our public company will not receive 100% of capital then, but some part of it plus private company, oops, and what about cash to buy trains? Fortunately, there are loans.
  • The President cannot pay extra to buy a train and the company is not obliged to have a train, but if it does not have a train at the end of its turn in OR, its stock price to the liquidation area which is equivalent to the fact that it will be closed; The president is responsible for its debts, so it may hurt.
  • Companies that will be closed, do not fall out of the game, you can restart them later!
  • During the stock exchange round, instead of doing your own action, we can act on behalf of one of our companies, then we buy shares into the treasury and borrow money.

 

I have not described anything that happens during the merger and acquisition round. Meanwhile, the most important things for the game happen there, so we can:

  • combine two 2-shares companies to one 5-share, identical with 5-share to 10-share;
  • convert 2-shares company to a 5-share company, identical with 5-share company;
  • offer companies for sale (all assets go to a company that wins the bid);
  • then companies are also liquidated and weak companies can be taken over by stronger ones.

A lot? Yes, not for nothing 1817 has a scale of complexity set on BGG equal to 4.7 (on a scale of 1 to 5).

Our game was a fog ride without lights. Everyone tried a little different thing, my ideas worked best, because I thought it was worth operating 2-share companies as long as they are very profitable and all income goes to the owner’s pocket, so it makes no sense to convert them too early to 5-share company or combine together. Michał from Olkusz and Galatolol transformed them into 5-share companies relatively quickly and at the moment when we came to phase 5, I had an overwhelming advantage.

The second observation: we took loans very carefully, the largest interest paid by our companies was only $10 and this condition lasted very shortly. At this interest rate, it seems to me that they are very lucrative and it is worth drawing them in the stock market round, so the capital in 1817 is cheap and there is a lot of it, the trick is to skillfully manage it.

1817 is still very mysterious to me, I know one thing, it will be a very strong title to my game list in 2019. It immediately found itself in my top list. If there only was an opportunity, I would play it at every next meeting, but the full game lasts about 8 hours, so the opportunity to play 1817 will be only during our Saturday all-day meetings that we have once a month. Half of the game to the first 6-train lasted 4 hours and 45 minutes, but as I say, we wandered, and we did not set any time limit.

Later we managed to play 1849 and for the first time 1830 with an electronic moderator, these are two brilliant titles, but I think that I will write about them in another relation.

Play time (half of the game): 4 hours 45 minutes

BGG Rating: 10

 


Original version:

1817 co za gra!

Czytałem, że ten tytuł to kamień milowy w świecie 18xx, jedna z najważniejszych gier, jakie powstały po 1830 (jeśli nie najważniejsza) czy tak jest naprawdę?

Po raz kolejny spotkaliśmy się u Michała w Olkuszu. Tym razem w niesamowicie zimowej scenerii. Z powodu dużych opadów śniegu nawet główne drogi były białe. Fantastyczne warunki, aby się gdzieś zakopać i spędzić cały dzień z 18xx.

Plan do którego przygotowywałem się cały miesiąc był prosty: 1817, reszta się nie liczy, jeśli się uda, to zagramy w inne osiemnastki, ale najważniejsze, aby poznać 1817, królową giełdy. Gdy otworzyłem pudełko i zaczęliśmy rozkładać 17tkę to okazało się, że nie mam kompletnej gry, że jedno osobne pudełeczko zostało w domu. Zgadnijcie, czego można zapomnieć? Pudełko z 1817 jest wypchane do granic możliwości, więc wszystkie drewniane tokeny spółek przełożyłem do osobnej tacki, która w środku już się nie mieści. Więc nie mieliśmy ani jednego znacznika, a jest ich sporo, bo każda spółka ma 8 stacji + znacznik na giełdę i dochód. Galatolol stwierdził, że musimy zagrać i znajdziemy zamienniki. Dlatego to co widzicie na zdjęciach, to nie są oryginalne tokeny. Kilka tygodni przygotowywania się do gry zostało uratowane dzięki 1822 którą miał Michał. Gdybyśmy mieli grać całą grę, to byłby kłopot, ale plan zakładał, że gramy do pierwszych permanentnych pociągów. Tylko po to, aby poznać mechanikę.

Pierwsza rzecz: zasady. Taki prosty skrót podstawowych reguł do 1830 zajmuje 2 strony. Już z niego, prawdę mówiąc, nie korzystamy. Do 1849 są to 3 strony. Skrót do 1844 ma 6 stron! Jak myślicie, ile stron zajmuje skrót do 1817? Łącznie wyszło mi 8 stron! Po zmniejszeniu czcionki udało mi się zmieścić na 6 stronach. Pomimo tego, że czytałem instrukcję i zrobiłem skrót zasad, to w gąszczu możliwości łączenia, konwersji i różnych sposobów na przejmowanie spółek, strasznie się gubiliśmy.
To, co wcześniej napisałem, muszę jeszcze usystematyzować. Na szczęście na BGG znalazłem coś takiego: https://www.boardgamegeek.com/filepage/126163/1817-summary-merger-acquisition-round, polecam.

Co nowego wnosi 1817? Część zasad opiera się na 1846, są to: możliwość wypłaty połowy dywidendy czy rosnąca kapitalizacja. Chyba największą zmianą są opcje na akcje, sposób poruszania się kursów akcji na giełdzie oraz gąszcz możliwości, jakie daje dodatkowa runda łączenia i nabywania firm.

Zacznijmy od kursów akcji. To pierwszy poznany tytuł, w którym kurs akcji nie spada, jeśli ktoś sprzedaje akcje. Nawet prezes!
Wszystkie zmiany kursu zależą od operacji, jakie wykonuje prezes + uwaga! Kurs akcji spada o 1 za każdą akcję znajdującą się na giełdzie na koniec rundy giełdowej. Wow, do mnie to bardzo przemawia. To też nowość, której wcześniej nie spotkałem w 18xx. Dotychczas, jeśli kurs spadał to po prostu o jedno miejsce, niezależnie ile akcji znajduje się na giełdzie.

W 1817 kursem akcji rządzą dodatkowo pożyczki i wysokość płaconej dywidendy. Za każdą wziętą pożyczkę kurs spada o jedno miejsce, za każdą spłaconą: kurs rośnie o jedno miejsce. Jeśli dywidenda jest dwa razy większa od kursu akcji, to rośnie on, aż o dwa miejsca, o jedno miejsce, jeśli dywidenda jest większa od kursu akcji.

Druga rzecz jest po prostu boska, to faktycznie kamień milowy. Jest to tzw. krótka sprzedaż. Na czym ona polega. Ja bym powiedział, że jest to ujemny certyfikat akcji, taki ujemny udział, który kupuję, ale nie płacę za niego, tylko dostaję gotówkę! To jest niesamowite, że można coś kupić i DOSTAĆ ZA TO GOTÓWKĘ. Wiąże się to z pewnymi konsekwencjami, czasami niezbyt miłymi. Teoretycznie w pewnym momencie gry, będę musiał oddać tą gotówkę, którą otrzymałem, dokładnie tyle ile będzie wynosił kurs akcji w przyszłości (w momencie oddawania ujemnego certyfikatu co oficjalnie nazywa się zamykaniem krótkiej sprzedaży). Najpóźniej ta spłata nastąpi na koniec gry, ale to może być bardzo ryzykowne, bo jeśli dostałem $200, a kurs akcji wyniesie $600, to będę miał do oddania dodatkowo $400 więcej niż dostałem. Taką krótką sprzedaż będą musiał zamknąć także wtedy, gdy firma zostanie z jakiegoś powodu zamknięta. Np. inna firma ją wchłonie. Taka sytuacja może nadejść bardzo niespodziewanie i jeśli się wydarzy, a ja nie będę miał gotówki, to muszę się ratować, sprzedając moje normalne udziały i grozi mi bankructwo. Trzecia niemiła konsekwencja jest taka, że za każdą krótką sprzedaż, którą posiadam, to ja płacę dywidendę, z mojej własnej gotówki! Dlaczego? Bo gdy otwieram krótką sprzedaż, czyli otrzymuję specjalny ujemny certyfikat, to równocześnie na giełdę trafia dodatkowa normalna akcja. Bo w przyrodzie i na giełdzie musi być równowaga. Jeśli ja mam ujemny certyfikat, to ktoś inny musi mieć w jego miejscu normalny certyfikat. Jest to dodatkowy certyfikat, więc w pewnym momencie w obiegu może być ponad 100% udziałów danej firmy (np. 2 graczy może mieć po 60%). Ważne jest, że nie możemy mieć jednocześnie normalnych certyfikatów i krótkiej sprzedaży tej samej firmy. Domyślacie się dlaczego?

Co jeszcze jest ciekawego w 1817? Myślę, że sporo, gra kipi od ciekawych rozwiązań, z tych rzeczy, które pierwsze przychodzą mi do głowy:

  • Gdy uruchamiamy firmę, to wybieramy miejsce dla jej stacji startowej i uruchamiamy licytację. Gracz, który wygra licytację, może kupić certyfikat prezesa. Oznacza to koniec z podbieraniem najlepszych lokalizacji, chcesz fajne miejsce dla swojej firmy, to zapłać!
  • Bardzo ciekawa licytacja firm prywatnych, których zakup jest subsydiowany częściowo z banku;
  • Firmy prywatne przekazujemy do firm publicznych zaraz po wygraniu licytacji, wtedy do wylicytowanej kwoty, którą musimy zapłacić, możemy wykorzystać wartość nominalną posiadanych firm prywatnych; Nasza spółka publiczna nie otrzyma wtedy 100% kapitału, ale jakąś jego cześć + firmę prywatną, ups, a co z kasą na pociągi? Na szczęście są pożyczki.
  • Prezes nie może dopłacać do zakupu pociągu i firma nie jest zobowiązania do posiadania pociągu, ale jeśli nie będzie miała pociągu na koniec swojej tury w OR, to jej kurs spada do obszaru likwidacji co jest równoważne temu, że odpadnie z gry; Prezes odpowiada za jej długi, więc to może boleć.
  • Firmy, które zostaną zamknięte, nie odpadają z gry, można je ponownie uruchomić!
  • W trakcie rundy giełdowej, zamiast wykonywać własnej akcji, możemy działać w imieniu jednej z naszych firm, wtedy skupujemy akcje do skarbca i zaciągamy pożyczki.

Nie opisałem nic z tego, co dzieje się w trakcie rundy połączeń i przejęć. Tymczasem wtedy dzieją się najważniejsze dla gry rzeczy, możemy:

  • łączyć dwie firmy 2-akcyjne do jednej 5-akcyjnej, identycznie z 5-akcyjnymi do 10-akcyjnej;
  • konwertować firmy 2-akcyjne do firmy 5-akcyjnej, identycznie z 5-akcyjnymi;
  • zaoferować firmy na sprzedaż (cały majątek przechodzi do firmy, która wygra licytację);
  • wtedy także firmy są likwidowane i słabe firmy mogą zostać przejęte przez mocniejsze.

Sporo? Tak, nie na darmo 1817 ma ustawioną na BGG skalę złożoności zasad równą 4.7 (w skali od 1 do 5).

Nasza gra była jazdą we mgle bez świateł. Każdy próbował trochę innych rzeczy, mi szło najlepiej, bo uznałem, że warto jak najdłużej operować firmami 2-akcyjnymi, bo są one bardzo dochodowe i cały dochód idzie do kieszeni właściciela, więc nie ma sensu ich zbyt wcześnie konwertować do 5-udziałowych lub łączyć ze sobą. Michał z Olkusza i Galatolol stosunkowo szybko je przekształcili w firmy 5-akcyjne i w momencie, gdy doszliśmy do fazy 5, miałem miażdżącą przewagę.

Drugie spostrzeżenie: bardzo ostrożnie braliśmy pożyczki, największe odsetki, jakie płaciły nasze firmy wynosiły tylko $10 i taki stan trwał bardzo krótko. Przy takim oprocentowaniu, wydaje mi się, że są one bardzo intratne i nie na darmo można je zaciągać w rundzie giełdowej, więc kapitał w 1817 jest tani i jest go dużo, sztuką jest umiejętne nim obracanie.

1817 jest dla mnie jeszcze bardzo tajemnicze, wiem jedno, to będzie bardzo mocny tytuł do mojej gry roku 2019. Od razu znalazł się on w mojej top liście. Gdyby tylko była okazja, to grałbym go na każdym kolejnym spotkaniu, ale pełna gra trwa około 8 godzin, więc okazja do zagrania w 1817 będzie tylko w ciągu naszych sobotnich całodniowych spotkań, które mamy raz w miesiącu.

Połowa gry do pierwszego 6-pociągu trwała 4 godziny i 45 minut, ale tak jak mówię, błądziliśmy i nie postawiliśmy sobie żadnego ograniczenia czasowego.

Później zdążyliśmy zagrać jeszcze 1849 i po raz pierwszy 1830 z elektronicznym moderatorem, czyli dwa genialne tytuły, ale myślę, że o tym napiszę w kolejnej relacji.

5 thoughts on “1817 what a game!”

  1. This is one of the Games I really like to have and now I wanted it even more!!! But its to expensive for me to order from the US. 🙁

  2. One interesting thing that can be done by players who opt to convert to 5- (and 10-) share companies early is to force the other players at the table, who are playing more conservatively, into a weird position by taking out a ton of loans and driving the interest way up, simultaneously pushing trains and making it more difficult for the 2-shares to obtain them… how well this works will depend on a lot of factors though (player count, the routes you have for your high-debt corps, how many others might try the strategy at the same time…) – there is a deep pool of high-risk / high-reward options in 1817, but the risk is often bankruptcy due to small miscalculations. Love this game, looking forward to more opportunities to play it.

    Thank you for sharing your experiences! My heart broke when you said you only brought ‘half’ the game with you for that day, but glad you made it work anyhow 🙂

  3. I acquired 1817 a month ago and I hope to get it played at our local game convention in late May. Have seen the expansoon (18USA) played but played neither.

Leave a Reply to Per Fischer Cancel reply