Terra Mystica vs 18xx – small compare before a SilesiaRailCon

I would like to invite you to the nearest SilesiaRailCon from the perspective of the former euro player. Why? Because recently I unknowingly realized that there is a game, my favorite one, whose elements can be compared to those that occur in 18xx. Read about Terra Mystica vs. 18xx

The board
Like in TM, we have a board on which we build. In TM, we try to build several separate cities that are connected to each other by sailing. Meanwhile, in 18xx we are building connections between cities and we are expanding the cities themselves. TM’s board is always the same. Meanwhile, 18xx games are hundreds. Each game has a different board, some 18xx are limited to a small island: Sicily in Italy (1849) or Shikoku in Japan (1889), others cover the whole country or a large part of it: the east coast of the USA (1830), Great Britain (1822), yet another 18xx cover whole continent: 18OE (Europe and Asia). Each map is different and presents new challenges to the player.

In TM everything takes place around the races. Each player at the beginning of the game chooses one race and stays with it until the end of the game. You know that in 18xx it is similar? But instead of races, we have railway companies. The difference is that individual companies have shares, a total of 100%. They are usually divided into 10% of parts. The player who has the most shares in a given company, is its president (controls the race) and performs actions for it. The biggest difference is that in TM we have only one race. Meanwhile, in 18xx we can have many companies, we can have small shares in the companies of opponents and majority shares in several of our own companies. Then we play and make decisions for several companies. It’s as if you could play TM with several races! I will just add to the encouragement that there are various positive relationships between the companies. The goal itself is usually to have at least two companies (races) as soon as possible.

There are several resources in TM that we need to manage, recalculate, etc. Meanwhile, in 18xx, the resource is only one: money. We pay for everything with cash and we only get cash. In TM, all resources are given to the player. In 18xx, our private money is separate, which are also our victory points and the money of each company is separate. This money can not be mixed up. The money that the company has can only be used for its investment and they are not counted towards our victory points at the end of the game.

The round
During the round in TM, individual players perform one simple action, while in 18xx there are separate rounds (so-called stock rounds) during which we buy and sell shares in companies and separate rounds (operational rounds) to perform actions by companies. The difference is only that the given player performs all activities immediately for the given company. After which the move passes to another company, etc. As in TM, the order of players is very important, so in 18xx the order of the companies in which they will play is sometimes at a premium.
The number of rounds is also different, in TM it is fixed, meanwhile in 18xx the rounds are usually variable amount and the game may be shorter or longer, depending on the players’ experience. As a rule, more experienced players lead a shorter, more dynamic and aggressive game.

In TM, every turn we get revenues, similarly in 18xx, each company gets income for its trains operated. The difference is that we decide as the president of a given company what we do with such an income. We can divide it proportionally between all players who have shares in our company (this is called a dividend payment), this money will then be our victory points. We can collect them successively or use them to buy more shares of our or other players or even open another company. If we decided to pay dividends to the players then the price of our shares increases at the same time. It is important because at the end of the game, in addition to the cash we collected, we count the value of individual shares we have to win. Does it get a bit complicated? In fact, it is very simple, in TM only the points of victory count, in 18xx only our private cash and our shares in companies (races) count.
When we count income, we also have a second option, of course not to pay the income, because our company may need this income for its own development. Then the price of our shares decreases. Because investors are dissatisfied because they do not get cash from the company, as in life 😉

Start of the game
At the beginning of a TM game, each player gets a certain amount of resources. Similarly, in 18xx, we get cash for which we can choose a company (sometimes it can be immediately two companies) that we want to run. Such a company, after we start it, receives a certain amount of cash to start. The amount of cash that the company receives depends on us, because we have to decide how much will be worth the first shares, usually from 60 to 100 for one share. The more value we choose, the more capital the company will receive.

Expansion of our race
In TM, we are gradually expanding the race, so that every round can receive better income. Similarly in 18xx, we build connections for a given company, build stations and buy trains for it. Here is the coolest difference: the trains are rusting and after a while they drop out of the game. Our companies must successively invest in better and better trains, because each company must have at least one train. This is the condition of every 18xx game. If there is no train and there is no capital to buy it, then the president, that is, the player who competes for the given company, must pay extra money for such a train. Sometimes this requirement can end the game, because if the player pays everything he has and still lacks money, he usually goes bankrupt and the game automatically ends. This situation is similar to games in which we have to feed our employees (Agricola), but in euro games this is an additional element that is usually only a small obstacle to development. Meanwhile, in games 18xx this is the most important part of mechanics, the player is still faced with an investment dilemma, what and how many trains to buy, whether to pay dividends or to withhold income in the company. Or maybe run another company which …. Well, here is another great element 18xx. The companies may trade between themselves with trains. Such trade usually takes place only between companies of the same president, but it gives additional opportunities.

Negative interaction
In TM, it consists in blocking the opponent on the map, or taking actions from the board. And that’s it. In 18xx there are many more of them, except that as in TM, we block each other on the map, this additionally results in a negative interaction on the stock exchange, where we sell and buy shares in companies: ours and other players. Usually, if we sell them, the share price decreases, if they are all sold, the share price increases. The second thing is the change of the president, because if we’re a president, and some other player will have more shares of a given company than us, he will take over such a company and now he starts to manage it. Relax, if we have 50% of shares, nobody will take us away from such a company. But maybe we want to make it happen? Exactly, this possibility comes down to the fact that sometimes, if we inadvertently invest, we can become the president of the company without capital and perhaps without a train. This is the worst option because we are responsible for it with our own assets. Such situations are still, even us experienced players do. In 18xx there is no dice roll, no cards, which tells us that we have just lost our fortune. There is a constant temptation to invest, because if I have cash, I try to invest it somewhere to make it work for me. If I can not buy more shares, I buy the opponent’s shares. Because he will probably pay dividends, because his company has a good train, or because it has good prospects. We evaluate such situations differently and sometimes there are cases that we invest badly, we do not notice something, we misjudge the intentions of the opponent and then the game may quickly end 😉

Of course, I did not say everything, just as I did not compare all the elements of TM to 18xx, there are a few additional things that makes 18xx so special. I hope I have encouraged you and you will visit us during Pionek, we will translate and play in 18xx for two days. And we will try to get you to like these games the way we like them 🙂

Translated by Google

Chciałbym zaprosić was na najbliższy SilesiaRailRon który odbędzie się na Pionku z perspektywy byłego euro gracza. Dlaczego? Bo ostatnio zdałem sobie nieświadomie sprawę że jest taka gra, zresztą kiedyś moja ulubiona, której elementy w dużym stopniu można przyrównać do tych, które występują w 18xx. O jaki tytuł chodzi? O Terra Mystica.

Podobnie jak w TM, mamy planszę na której budujemy. W TM staramy się wybudować kilka osobnych miast które są ze sobą połączone poprzez żeglarstwo. Tymczasem w 18xx budujemy połączenia między miastami i rozbudowujemy same miasta. Plansz w TM mieliśmy na początku jedną i zawsze było tak samo. Tymczasem gier 18xx są setki. Każda gra ma inną planszę, jedne osiemnastki ograniczają się do małej wyspy: Sycylia we Włoszech (1849) czy Shikoku w Japonii (1889), inne obejmują cały kraj lub sporą jego część: wschodnie wybrzeże USA (1830), Wielka Brytania (1822), jeszcze inne cały kontynent: 18OE (Europa i Azja). Każda mapa jest inna i stawia nowe wyzwania przed graczem.

W TM wszystko rozgrywa się dookoła ras. Każdy gracz na początku gry wybiera jedną rasę i zostaje z nią do końca gry. Wiecie że w 18xx jest podobnie? Ale zamiast ras mamy spółki kolejowe. Różnica polega na tym że poszczególne spółki mają udziały, łącznie 100%. Są one przeważnie podzielone na 10% części. Gracz który ma najwięcej udziałów w danej spółce, jest jej prezesem (kontroluje rasę) i wykonuje za nią akcje. Największa różnica to taka że w TM mamy rasę tylko jedną. Tymczasem w 18xx możemy mieć wiele spółek, możemy mieć małe udziały w spółkach przeciwników i większościowe udziały w kilku własnych spółkach. Wtedy gramy i podejmujemy decyzje za kilka spółek. To tak jakbyście mogli grać w TM kilkoma rasami! Na zachętę dodam tylko że pomiędzy spółkami występują różne pozytywne zależności. Celem samym w sobie jest przeważnie granie tak, aby jak najszybciej mieć przynajmniej dwie spółki (rasy).

W TM jest kilka surowców którymi musimy zarządzać, przeliczać, itd.. Tymczasem w 18xx surowiec jest jeden: pieniądz. Za wszystko płacimy kasą i dostajemy kasę. W TM wszystkie surowce są danego gracza. W 18xx oddzielne są nasze prywatne pieniądze, które są jednocześnie naszymi punktami zwycięstwa i osobne są pieniądze każdej ze spółek. Tych pieniędzy nie wolno mieszać. Pieniądze które ma spółka możemy użyć tylko do jej inwestycji i nie są one liczone do naszych punktów zwycięstwa na koniec gry.

W czasie rundy w TM, poszczególni gracze wykonują po jednej prostej akcji, tymczasem w 18xx są oddzielne rundy (tzw. rundy giełdowe) w trakcie których kupujemy i sprzedajemy udziały w spółkach oraz oddzielne rundy (rundy operacyjne) do wykonywania akcji przez spółki. Różnica jest tylko taka że dany gracz wykonuje od razu, za daną spółkę wszystkie czynności. Po czym ruch przechodzi na kolejną spółkę, itd.. Podobnie jak w TM, kolejność graczy jest bardzo istotna, tak w 18xx kolejność spółek w jakiej będą grać jest czasami na wagę złota.
Inna jest także ilość rund, w TM jest ona stała, tymczasem w 18xx rund jest zazwyczaj zmienna ilość i gra może być krótsza lub dłuższa, w zależności od doświadczenia graczy. Z reguły bardziej doświadczeni gracze prowadzą krótszą, bardziej dynamiczną i agresywną grę.

W TM co rundę dostajemy przychody, podobnie w 18xx, każda spółka dostaje dochody za uruchomione połączenia. Różnica polega na tym że decydujemy jako prezes danej firmy co robimy z takim dochodem. Możemy go podzielić proporcjonalnie pomiędzy wszystkich graczy którzy mają udziały w naszej spółce (nazywa się to wypłatą dywidendy), pieniądze te będą wtedy naszymi punktami zwycięstwa. Możemy je sukcesywnie gromadzić albo wykorzystać do tego aby kupić więcej udziałów naszych lub innych graczy lub nawet otworzyć kolejną spółkę. Jeśli zdecydowaliśmy się na to aby wypłacić graczom dywidendę to wtedy jednocześnie rośnie kurs naszych udziałów. Jest on istotny z tego powodu że na koniec gry, poza gotówką którą zgromadziliśmy, do zwycięstwa liczymy wartość poszczególnych udziałów jakie mamy. Robi się trochę skomplikowanie? Tak naprawdę to bardzo proste, w TM liczą się tylko punkty zwycięstwa, w 18xx liczy się tylko nasza prywatna gotówka i nasze udziały w spółkach (rasach).
W momencie gdy policzymy dochody, mamy też drugą opcję, oczywiście taką aby dochodu nie wypłacać, bo nasza firma może potrzebować tego dochodu do własnego rozwoju. Wtedy maleje kurs naszych udziałów. Bo inwestorzy są niezadowoleni z tego powodu, że nie dostają kasy od firmy, jak w życiu 😉

Start gry
Na początku gry w TM każdy gracz dostaje pewny zasób surowców, po to aby je jak najlepiej wykorzystać. Podobnie jest w 18xx, dostajemy gotówkę za którą możemy wybrać spółkę(czasami mogą to być od razu 2 spółki), którą będziemy chcieli prowadzić. Taka spółka po tym gdy ją uruchomimy, otrzymuje pewną ilość gotówki na start. Ilość gotówki którą otrzymuje firma zależy od nas samych, bo musimy zdecydować ile będą warte pierwsze, przeważnie są to określone widełki w granicach od 60 do 100 za jeden udział. Czym wyższą wartość wybierzemy, tym więcej kapitału otrzyma spółka.

Rozbudowa naszej rasy
W TM sukcesywnie rozbudowujemy rasę, po to aby co rundę otrzymywać lepsze dochody. Podobnie jest w 18xx, budujemy dla danej spółki połączenia, budujemy stacje i kupujemy dla niej transport w postaci pociągów. Tutaj jest najfajniejsza różnica: pociągi rdzewieją i po pewnym czasie odpadają z gry. Nasze spółki muszą sukcesywnie inwestować w coraz to lepsze pociągi, bo każda spółka musi mieć przynajmniej jeden pociąg. Taki jest warunek każdej gry 18xx. Jeśli nie ma pociągu i nie ma kapitału na jego kupno, to prezes czyli gracz, który konkroluje daną spółkę, musi dopłacić z własnej gotówki do takiego pociągu. Czasami to wymaganie potrafi zakończyć grę, bo jeśli gracz dopłaci wszystko co miał i dalej mu brakuje pieniędzy, to zazwyczaj bankrutuje i gra się automatycznie kończy. Taka sytuacja podobna jest do gier w których musimy karmić naszych pracowników (Agricola), ale w grach euro jest to dodatkowy element który stanowi przeważnie tylko małe utrudnienie w rozwoju. Tymczasem w grach 18xx jest to najważniejsza część mechaniki, gracz ciągle stoi przed dylematem inwestycyjnym, jakie i ile pociągów kupić, czy wypłacać dywidendę czy też wstrzymywać dochód w firmie. A może uruchomić kolejną firmę która…. No właśnie, tutaj jest jeszcze jeden wspaniały element 18xx. Spółki mogą między sobą handlować pociągami. Taki handel odbywa się przeważnie tylko pomiędzy spółkami tego samego prezesa, niemniej daje to dodatkowe możliwości.

Negatywna interakcja
W TM polega ona na blokowaniu przeciwnika na mapie, lub podbieraniu sobie akcji z planszy. I tyle. W 18xx jest jej o wiele więcej, poza tym że podobnie jak w TM, blokujemy się nawzajem na mapie, to dodatkowo dochodzi negatywna interakcja na giełdzie, gdzie sprzedajemy i kupujemy udziały w spółkach: naszych i innych graczy. Przeważnie jeśli je sprzedajemy to kurs udziałów spada, jeśli są wszystkie skupione to kurs rośnie. Druga sprawa to zmiana prezesa, bo jeśli jesteśmy prezesem, a jakiś inny gracz będzie miał więcej udziałów danej spółki od nas, to przejmuje on taką spółkę i teraz on zaczyna nią kierować. Spokojnie, jeśli mamy 50% udziałów to nikt nam takiej spółki nie zabierze. Ale być może chcemy aby tak było? No właśnie, taka możliwość sprowadza się do tego że czasami, jeśli nieuważnie inwestujemy, to możemy zostać prezesem firmy bez kapitału i być może bez pociągu. To najgorsza opcja bo odpowiadamy za nią własnym majątkiem. Takie sytuacje ciągle, nawet nam, doświadczonym graczom się zdarzają. W 18xx nie ma rzutu kością, nie ma kart które ciągniemy w ciemno, które mówią nam że właśnie straciliśmy majątek. Jest za to ciągła pokusa inwestycji, bo jeśli mam gotówkę, to staram się ją gdzieś zainwestować aby pracowała. Jeśli nie mogę kupić więcej własnych udziałów, to kupuję udziały przeciwnika. Bo pewnie będzie on płacił dywidendę, bo jego spółka ma dobry pociąg, bo ma dobre perspektywy. Różnie oceniamy takie sytuacje i czasami zdarzają się przypadki że źle zainwestujemy, czegoś nie zauważymy, źle ocenimy intencje przeciwnika i wtedy gra może szybko się skończyć 😉

Oczywiście nie powiedziałem wszystkiego, tak jak nie przyrównałem wszystkich elementów TM do 18xx, jest kilka dodatkowych rzeczy, które dodają do tej całości jeszcze więcej pikanterii. Mam nadzieję że was zachęciłem i zajrzycie do nas w czasie Pionka, będziemy przez dwa dni tłumaczyć i grać w 18xx. I postaramy się aby wam też się te gry spodobały tak jak nam się one podobają 🙂

Leave a Reply